2016年8月23日

當亞洲拿破崙穿上越南高明西服時:Cao Minh Tailor

享譽國際的武元甲將軍(左)與高明西服創辦人李明。
(photo from: Cao Minh Tailor)


(本文刊載於The News Lens關鍵評論網2016/08/24。此為照片完整版)
前陣子,老爺翻出一件西褲要我燙一下。我接手一摸,料子確實細緻軟涼,適合夏季穿著,熨燙時才驚覺,這是十年前在越南量身訂做的高明西服(Cao Minh Tailor),我寫過不少越南文章,怎麼就忘了介紹他們的西服品牌哩。一般人不會把西裝跟越南連結起來,但高明西服卻是外國遊客到越南會去的地方,在越南時我一件衣服都沒去訂做,當時不懂滿街洋人這麼愛做裳,買不就得了,十年後終於恍悟,那是濃厚懷舊殖民風情的衣戀。高明西服的創辦人李明(Ly Minh),除了傳承法式剪裁,也融合越式傳統針線絕活(例如針腳必須小如蜘蛛蛋,glue inside and spider eggs outside),更親自幫越南將軍武元甲(Vo Nguyen Giap,1911-2013)量身製衣,要知道亞洲沒幾個人像武元甲這樣能對抗法、美、中等三大洲三大國,難怪被譽為是20世紀最偉大的軍事戰略家之一。

2016年8月7日

華府最女力的戰袍「食」光:Tabard Inn in D.C.



(原文刊載於獨立評論@天下2016/8/7,此為照片完整版)
美國首都華府有幾間老牌餐廳,除了我介紹過的開國之湯Gadsby's Tavern、總統沙龍Old Ebbitt Grill、求婚勝地Martin's Tavern、冷戰間諜Occidental Restaurant、黑人民權Ben's Chili Bowl之外,今天要說的是女力代表Tabard Inn。沿用喬叟《坎特伯里故事集》典故、榮登全美最佳早午餐的Tabard Inn,中文譯成戰袍客棧,營運至今近百年,繼1922年女性創業典範、二戰海軍女兵宿舍等女性風潮之後,年底,這裡有機會見證史上第一位美國女總統。之前店裡還出了個華府首席女調酒師Chantal Tseng,居然姓曾,引起我注意,直覺她或許與台灣沾親帶故,可惜我2014年第一次去的時候她已離職,另起爐灶。Tabard Inn距離許多台灣政要必訪的布魯金斯研究院(Brookings Institution)非常近,走路只要5分鐘,美台雙方常在此餐敘,交換意見,最近來訪的名人是朱立倫,去年他曾在這用過早餐。

2016年7月12日

美國歷任總統情慾極短篇(2/2):The Presidential Sex in USA

除了白宮,美國總統也常到隔壁的艾森豪行政大樓走動,兩棟間有通道相連。


(原文刊載於獨立評論@天下2016/7/10)
上次說過美國從開國元老、國父、林肯、到哈定的緋聞傳說,這次換從第一夫人說起。

2016年7月5日

美國歷任總統情慾極短篇(1/2):The Presidential Sex in USA

白宮,美國總統辦公室與官邸。


(原文刊載於獨立評論@天下2016/7/4)
美國作家Wesley O. Hagood曾在Presidential Sex一書透露,截至西元2000年止,約有三分之一的美國總統有過婚外情,無論在上任前或上任後,但我想真實數字恐怕不只。想知道開國元老中誰是高段玩家?美國人推崇的華盛頓、林肯、小羅斯福各有所好?較不受歡迎的布坎南、哈定又有何代表作?來過台灣的艾森豪、詹森、雷根、柯林頓誰的風流韻事最展開?誰的紅粉知己有華人血統?哪位總統女伴登上《時代雜誌》十大情婦排行榜?甚至美國第一夫人的緋聞雖少聽聞,但也不是沒有風聲?另外,美國總統似乎偏愛M開頭的女子:Sally, Lucia, Maria, Mary, Carrie, Nan, Lucy, Kay,  Marilyn, Madeleine, Mariana, Monica......,台灣女生取英文名時可自行斟酌(我本人是V開頭難怪沒女人味)。從歷史來看,但凡滿腔熱血革命建國的,多半都是生命力強、廣結桃花之人,不過,等國開好,典章制度確立後,性這事就被逐漸規範,儘管當年打天下的先烈先賢自己都曾奔放不羈、儂本多情過,因此就先從美國開國元勳富蘭克林說起吧。

2016年5月25日

征服《紐約時報》的越南頂級巧克力,背後有台商「模」法(下):Marou Chocolate

越南頂級巧克力Marou,背後有台商的貢獻。


(本文同步刊載於風傳媒)
上篇提到百年來的越南可可產業史,這次來說說兩位法國素人2011年在越南創立的可可代表作。Samuel Maruta及Vincent Mourou,一位是法日混血,一位有法美血統,兩人在法國素昧平生卻跑到越南結緣。起初他們在胡志明市的越語班認識,後來一起去叢林徒步冒險,旅途中他們聽說湄公河三角洲正發展新興的可可豆事業,兩人交換許多對巧克力的想像,越聊越熱血。2011年他們決定聯手創業,因兩人姓氏發音相似,各取一半,取名Marou Chocolate,他們也是第一個把巧克力總部設在越南的歐美人士。他們原先一個在銀行業一個在廣告業,對巧克力製作完全是半路出家,最初只能上網依樣畫葫蘆摸索。後來得到胡志明市老外圈的支持與資源,匯集了法式巧克力技巧並從越南小農那裏買到2公斤可可豆,這才真正起家。這幾年經越文、法文、英文、日文、中文等媒體相繼介紹後,今年三月,他們登上美國最主流的《紐約時報》。

2016年5月24日

看看歐美的南向政策,從越南可可豆說起(上):Cacao History in Vietnam

來自越南的頂級巧克力:Marou Chocolate。


(本文同步刊載於風傳媒)
河粉、春捲、越戰、外配......,誰想到有天越南居然跟巧克力連在一起?!兩名法國人,2011年在越南創立亞洲第一個精緻手工巧克力品牌,Marou Chocolate。不過幾年光景,今年初驚動到《紐約時報》前來採訪,記者臨走前還帶了20條當伴手禮。更酷的是,巧克力上的菱形壓紋,正出自我們台商的模具,可見台商到東南亞打拼,或許岔出的小徑比主道更柳暗花明。自我離開胡志明市後,越南改變太多,不過沒關係,在美國上amazon照樣買到這款巧克力。其實我不懂黑巧克力,因此找了一周至少吃食三次巧克力的美國友人評鑑一下,Laura說口味很不錯喲,充滿熱帶果香氣息,我問她真能分辨出各種黑巧克力標榜的成分?她說當然,蜂蜜與肉桂是基本款,她還吃得出煙草味,這跟品酒一樣的道理。好吧,我承認我都不擅,但我喝得出烏龍、香片、東方美人的差別,東西方各有舌頭巧妙吧。Laura也注意到包裝紙的精美燙金印刷,事實上這款巧克力的設計得過國際大獎,台灣設計流行創意雜誌dpi也曾專文介紹。

2016年4月24日

原來華府路邊的「粉紅色腰帶」櫻花有台灣血統:Okame Cherry Trees

擁有台灣山櫻血統的美國路樹,阿龜櫻。


(原文刊載於獨立評論@天下2016/4/24)
每年這時節,大華府地區的車道、分隔島、人行道、庭院、停車場等,都可見到各式各樣、大株小株的花樹,我並非園藝專家或主修植物學,經常把杏花梨花桃花等統稱櫻花。但經過幾年下來花粉熱的洗禮,我也開始能簡單分辨幾種櫻花,像是我家附近常見的阿龜櫻(Okame Cherry,學名Prunus campanulata x incisa)與關山櫻(Kwanzan Cherry)。花期較晚的關山櫻,雙層的花瓣太大朵,像是骨架粗的女人,太陽一照花朵泛著油光,有點肥膩,終究比不上有著台灣基因的阿龜櫻伶俐清新。我之所以對阿龜櫻情有獨鍾,是看了黃慶三的這篇文章,才恍然她有1/2的台灣山櫻血統,難怪越看越深緣。老實說,以前在台灣常與娘家人到北投復興三路、陽明山平菁街東昇路、三芝淡水觀賞台灣山櫻,不過都走馬看花,真的是人在異國後,才對所有跟故鄉有關的東西特別投射感情。美國人用土撥鼠預測春天,我則用阿龜櫻,畢竟她是華府地區最早報春的花,比起潮汐湖的吉野櫻(Yoshino Cherry)早開花約三、四週。當我在車內裹著大衣開著暖氣時,一看到路旁〈粉紅色的腰帶〉又出現時,就知道再過一個月氣溫有機會升到華氏60度以上。最近興起捐阿龜櫻樹苗給兒子學校的念頭,一則回饋學校一則日後長憶,不知可否乎?

2016年3月30日

華府國家郵政博物館與台灣的幾簾幽夢:National Postal Museum in D.C.

華府國家郵政博物館收藏了這張1931年從屏東、經基隆到美國的台灣物件。
(photo from: National Postal Museum)


(原文刊載於獨立評論@天下2016/3/30。此為照片完整版)
一般華府的觀光客,除非是集郵者否則來國家郵政博物館參觀的人並不多,老實說多年前我會到訪,是因被館外黑人遊民baby~baby~喊的有些驚慌,趕緊入內避難。現代人很少寄信貼郵了,對我們來說有了手機何需郵政,因此這個博物館很容易被忽略。但是你知道嗎?在華府眾多博物館中,就屬它最了解台灣流變多彎的身世,館內有曇花一現的臺灣民主國郵票,有日治時期往返台美的信箋,有美國版孫逸仙郵票兩款,還有國府遷台後的澄清湖台灣島景等郵票。我從沒想過郵政博物館裡那些拇指尺寸的扁平郵票,居然靜靜地在地球另一端,默默地替台灣保留了好幾簾幽夢。

2016年3月1日

華府亞洲藝術博物館與台灣的三層關係:Freer Gallery of Art

Freer Gallery of Art。中文譯名至今莫衷一是。


(原文刊載於獨立評論@天下2016/2/27。此為照片完整版)
來美國後只要一遇事,就想找地方拜拜。住家附近雖有間華嚴精舍,但總希望走進更具史感的佛寺氛圍。前幾年無意間發現,在國家廣場上史密森尼學會城堡的隔壁,有座外觀低調的亞洲藝術博物館Freer Gallery of Art,裡頭收藏的古老佛像,讓我初見時備感療癒,原來逛博物館也可以順道拜拜,真是一兼二顧。後來才知這座有著美麗南歐中庭的博物館,與台灣有著多重關係:你知道台灣電影、牛肉麵、高山茶、布袋戲、原舞者、南管戲曲陸續到過這?你知道師大美術系校友傅申,曾在此擔任要職長達15年?你知道國民黨創黨元老的廚子盧芹齋,當年如何把古董賣給博物館創辦人Charles Lang Freer?

2016年2月25日

華府甘迺迪中心的雲門舞集與其他台灣天團:Kennedy Center for the Performing Arts

雲門舞集在華府,甘迺迪中心。


(原文刊載於獨立評論@天下2016/2/21。此為照片完整版)
有些地方很有名,但你非得等到一個心情,才願去。上上週六傍晚,頂著零下12度低溫,沿著波多馬克河開車,夕照中留有前日的殘雪,雲門的《稻禾》,召喚我第一次趕赴華府甘迺迪表演藝術中心。甘迺迪中心在1971年開幕,當時台美尚有邦交,台灣70年代上得了國際舞台的,我第一個想到的是鋼琴家陳必先(Chen Pi-hsien),不知留德的她是否曾受邀?甘迺迪中心目前是全美最繁忙的表演藝術場地,平均每年為200萬觀眾舉辦超過2000場演出,但它到底是冷戰時期的產物,1973它迎來了列寧格勒交響樂團,隔年1974年莫斯科大劇院的歌劇與芭蕾舞團也來了,我想當時應有人在後台驚險投奔自由吧,就像紐瑞耶夫與電影《飛越蘇聯》演的那樣。