2014年11月6日

入圍美食奧斯卡獎之華府百大餐廳唯一台式鹹酥雞拉麵店:Toki Underground & Erik Bruner-Yang

全華府唯一用台灣夜市彈珠檯當桌子的餐廳,Toki Underground。


(文章刊載於The News Lens關鍵評論2014/11/13。此為2016/3/4更新版)
華府權威雜誌《華盛頓人》推薦2014年百大餐廳中,唯一入選的台式餐廳是Toki Underground,《華盛頓郵報》美食家說它是全華府最好的拉麵店,而《紐約時報》旅遊版也曾大力推薦。拉麵是日本人的吧,為何跟台灣有關?原來今年29歲的老闆楊震宇(Erik Bruner-Yang)是台美混血兒,幾年前因外公過世回台奔喪,無意間吃到台式拉麵,才引發他想在華府煮拉麵的靈感。我從許多文章中讀到他對自己擁有一半台灣血統的亞裔身分感到自豪,他從紐約賣刈包出名的黃頤銘(也是Fresh Off the Boat作者Eddie Huang)身上得到啟發,這兩位在美東闖出名號的台裔廚師現在也是好友。楊震宇愛吃七里香(雞屁股)、排骨飯、愛喝黑松沙士蘋果西打,童年討厭芥菜的他現在居然把芥菜放到拉麵中,還把豬血糕改名成黑糕,才能打進美國市場。他看艾未未的展覽,收集毛澤東時期樣板海報,至今仍常回台灣,甚至退休後想到台北開店。所以囉,儘管他的店位於治安較差、黑人聚集的華府東北區H街,身為台灣人的我,也一定要去捧場,這時拉著嗜吃台菜的老爺作伙去就對啦。


1:12秒處,你會看到店裡有賣台灣的蘋果西打。



四歲前住台北、熱愛搖滾樂的Erik Bruner-Yang
楊震宇爸爸是美國人,媽媽Ensheuan Yang是台灣人(可惜我找不到她的中文名字),出生在台北,四歲時父母離異。後來媽媽再婚對象是美國海軍記者Siegfried Bruner,他們全家曾搬到日本,直到小學五年級才回到美國維吉尼亞州。他說回到美國後,雖不排斥麥當勞這些速食,但常憶起在東京吃食物的感動,他也常跟著媽媽到馬州的洛克維爾(Rockville)吃中菜打牙祭。他母親一直想栽培這個獨子成為古典音樂家,督促他學鋼琴,結果大學時他跟朋友組了搖滾樂團Pash,擔任吉他手,灌錄過兩張專輯,小有名氣。



左邊是當年的Erik Bruner-Yang。現在忙於餐飲事業的他不太有時間玩band。



24歲返台引爆拉麵夢
大學畢業後,他先進入華府一間日本料理店擔任管理職。2009年外公去世他返台奔喪,之後他舅舅安排他在台北的拉麵店工作,他整整待了一年,這段經歷激發他把當年對搖滾樂的熱情灌注在餐飲界。2011年26歲的他,克服資金問題,在華府正式開店,他與房東Tony Tomelden ,對振興當年因種族暴動受創嚴重的華府東北區H街做出不小貢獻,他說Toki Underground是社區餐廳,他想把美食、藝術、音樂、文化、公益等觀念帶入這個黑人區,他本身就住那。小小的二樓空間,只能容納20多個座位,吧檯用滑板、彈珠檯裝飾,牆上有台灣公仔,壁上有動漫塗鴉,屋頂掛著紅色小燈籠,足見這間融合台灣、日本、柬埔寨(他的太太Seda Nak是柬裔)、韓國(toki在韓文是兔子的意思)等亞洲文化小食堂的企圖心,因此開幕沒多久就迅速走紅。


華府東北區H街,在1968年種族暴動中受創嚴重。比起我之前去過的U街黑色百老匯,H街復原速度更慢。


第一次在華府看到這種復古電車(Streetcar),目前只有H街才有。我們從Union Station地鐵站步行過來,需時半小時,路上都是黑人,


沿途商店多半裝有鐵窗鐵條,警察巡邏很密集,三、五分鐘就看到一個。我想晚上最好不要一個人來這裡,白天其實還好,不用太緊張。


Toki Underground門口沒有招牌,只有一個藍色花瓣,寫著很像是「醒」的中文字,據說這是他從「舊版台北市市徽」得到的靈感。地址:1234 H Street, NE Washington, DC。


一推開門,日本風格的塗鴉,


登上二樓,舉目都是滑板做的裝飾,


我們坐在吧檯,可惜沒見到楊震宇,不然一定跟他聊上幾句。


場地擠擠的,更有亞洲味。用餐期間我看到兩、三位亞洲面孔,大多數是在地居民,


白人與黑人,也來吃拉麵。


牆上的公仔、漫畫,呈現年輕前衛的次文化,


店內生意很不錯,我都是趁客人離開空檔趕緊拍照。舊版台北市市徽,你好。


這裡拉麵不是日式口味,也不走博多那套,這裡賣的是台灣味。老闆,菜單上只要跟台灣有關的都給我來一份。


Taipei Curry Chicken拉麵,其實就是鹹酥雞口味,雞塊很多,吃起來跟台灣一模一樣,湯頭濃郁不死鹹,蔬菜也多,強力大推。


身為台灣人,臭豆腐跟冷豆腐必點的啦。


不過臭豆腐就沒那麼道地了。


看到沒!有賣台啤喔!夠感人吧!



歷經感情風波後的2015事業高峰,入圍美食奧斯卡殊榮
人生有順也有逆,有低也有高。2013年楊震宇躍上社會版,因他的前女友在臉書發文,惹得他太太不滿,跑到對方家鬧事,他也捲入其中。好在事件最後平和落幕,對他的餐廳並未造成太大影響。2014年他用叉燒包、豬血糕、苦瓜湯拿下Cochon 555廚藝競賽華府區冠軍殊榮,歷經感情風波後他再逐漸走出低潮。


2015年,他再度帶著太太及剛出生的女兒回台灣探望88歲的外婆,同時在台北晶華飯店秀了一手,更在台北大街小巷穿梭,尋找未來出版食譜的靈感。更讚的是,同時入圍有「美國餐飲界奧斯卡獎」稱號的《詹姆斯畢爾德基金會》的「2014年度最佳新銳主廚」(James Beard Foundation,Rising Star Chef of the Year)。



連美國第一夫人都大駕光臨
現在,楊鎮宇的第二家店Maketto正式開幕(我還未去),就在Toki不遠處,方便他兩頭跑。他深知H街這區居民在華府中相對弱勢,想給鄰里一間平價卻也保有質感的食尚生活社區餐廳以便大夥消磨時間,主打台灣與柬埔寨風味。你知道開幕沒多久後,連蜜雪兒歐巴馬都慕名而來呢,《華盛頓郵報》忘記說的是,這位美國第一夫人其實最愛台式雞排,也就是我們的鹽酥雞啦。






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