2012年3月13日

老覺得時間被偷了的日光節約:Daylight Saving Time

藍色是日光節約制國家,橘色曾實施,紅色未實施。


來美國後對各種度量衡都要重新習慣,例如:
1.5Mile    $19.75    100.4F    35lb    1Teaspoon,整句翻譯就是,
開車2.4公里去買584元的藥給發燒38度的16公斤孩子每次喝5cc 
所有美式度量衡中,我最敏感的就是日光節約時間。前幾天在家裡樓上樓下跑,一口氣調了七、八個時鐘與電子鐘,今年的日光節約時間正式開始。結果這兩天老覺得時間被偷,不時緊張地確認新時間是否正確。去年11月那次好多了,因為日光節約結束,時間全部延後一小時,等於多出一個小時,多的感覺總是比較好。我印象裡台灣沒有日光節約制,但其實民國34年到68年曾使用過幾次,但大家不太接受,民國69年後台灣就沒有實施日光節約制了。


日光節約制的由來
維基百科說,日光節約制(也稱夏令時間)是一種為節約能源而人為規定時間的制度,對高緯度國家來說,在天亮早的夏季將時間提前一小時,可以使人早起早睡,充分利用光照資源,從而節約照明用電。


據稱最早有夏令時間構思的是18世紀的班傑明富蘭克林,他在擔任美國駐法國大使期間,由於習慣美國農村早睡早起的生活,早上散步時看到法國人10點才起床,夜生活過到深夜,他建議法國人早睡早起,每年還可以節約數千萬磅的蠟燭。


而最早發明夏令時間是在1895年的紐西蘭昆蟲學家Geroge Vernon Hudson,當時他把時間往前挪兩小時,讓他可以有更多光照來採集昆蟲進行研究。


1916年,一次大戰期間德國首先實行夏令時間,歐洲各國也緊跟著實行。1918年,美國也實行了夏令時間,但戰後取消。1942年,二戰期間美國又再度實行夏令時間,戰後取消。1966年,美國重新實行夏令時間。1976年,歐洲大部分國家開始實行夏令時間。


我發現大部分實行日光節約制的國家都是北半球歐美等所謂先進國家,一年內全國或全洲際要調整時間兩次,而且運作下來順暢不出錯,時間制度與國力之間是否存有關係?



時鐘與先進國家的關係
哈佛大學教授藍迪斯David S. Landes曾說,西歐之所以成為世界先進地區,其中一個原因是十三世紀末在義大利與英格蘭發明了機械鐘。

「在機械鐘錶發明前,人們必須靠日晷和水鐘來測定時間。日晷只有出太陽的天氣才能用,水鐘就算沒有漏水、堵塞之類的事,到了零度以下的天氣也不管用。中世紀以後,可靠的計時方式在歐洲變得很重要,首先教會規定一天要禱告七次,其次,城鎮生活的步調必須以時間來規範,後來時鐘成為歐洲最新世俗城市的象徵。」


當時重視時間觀念多是信仰喀爾文教派的信徒,泛稱新教徒(Protestant),他們也是鐘錶、機械、紡織品的生產者,傾向商業與科學活動。

「新教徒是一種新的人類,理性、有秩序、勤懇、有生產力,會相互表彰、監督,確定對方達到標準。對於鐘錶的製造和購買很敏感。大部分時鐘製造者是新教徒,新教徒較多的國家如英國、荷蘭,時鐘的使用與普及都比天主教國家高,也因為時間觀念使得鄉村社會開始都市化。」


16世紀末英國大部分人轉為新教徒,這批新教徒日後又產生首批移民美國的清教徒(Puritan),因此美國承襲了德國社會學家韋伯Max Weber所說的,新教徒在日常生活所設定的道德觀:勤奮、誠實、認真、對時間和金錢要節儉(這兩者都借自於上帝),促進了商業上的成功。因此,鐘可以說是中世紀歐洲人最有創意的發明,鐘讓人們開始注意精確、秩序、控制等觀念,這與日後生產力提高、工業革命、資本主義的發展有很大關係。


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