2012年3月4日

新大陸上的舊動物:Horse

女騎警的馬,是當年哥倫布帶來的。


美國是世界最強大的國家。美國的成功到底是神旨還是有更深層的契機?現在有一本書稍微解開我心裡多年的疑惑,它說美國強盛的原因有一部分要感謝馬。《哥倫布大交換》一書說,美洲的馬是當年哥倫布從西班牙帶來的,大概在西元1500年西班牙馬就已在美洲大陸廣闊的草原奔馳吃草了。若沒有西班牙人幫一百年後的英國人預先準備好這些坐騎,英國人未必能在17世紀迅速建立起北美的殖民地,真所謂前人種樹後人乘涼。



「西班人是全歐洲馬性最高的社會,中古時代西班牙甚至並非只有貴族才能擁有馬匹,他們習於在馬背上觀看世界,西班牙馬與阿拉伯馬交配而生的馬,是全歐洲最優秀的馬種。」

「西班牙南部,是文藝復興時期全西歐唯一普遍使用大規模放牧式牧場的地方。慣用馬匹,定期趕聚牲口,在牲口上烙記打印,長途越野驅趕,均是中古西班牙人的發明。全歐再也找不出另一批人,其訓練配備,技術面、社會面、心理面,能比西班牙南部牧場的牛仔更為完備,足以應付美洲的天然環境。」

馬,在征服新大陸時扮演關鍵角色


北美氣候溫和,土壤肥沃,當時最常見、最原始的植物就是草,但印地安人沒有發揮草的價值,反觀西班牙人卻有好幾種撇步:馬、牛、羊、驢等,這些家畜無須到遠方逐水草,所以長得高大,尿多糞多肥料也多,加上力氣大,能夠載重運輸的能力也多,提供美國工業化之前豐富的動力來源。在哥倫布之前印地安人最主要的非人力動力只有狗與駱馬,所以馬的價值在當時相當於18世紀瓦特發明的蒸汽機。


有了馬之後才能大規模牧牛,進行有效的畜業管理。比起農業,畜牧業其實比較富裕、有趣、輕鬆且回報率高的經濟模式。但也因為馬,讓白人征服新大陸的速度加快,更容易控制土地、原住民與傳播病菌,也讓過程更加血腥。


現在看到美國的馬,都要尊敬一點,只是不知為何穿衣?


又是另一個幫助美國強大的動物,改天再來分享。


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