2012年6月4日

跟著孩子唸美國幼稚園(1/3):The Franklin Schools


孩子很喜歡他在美國的第一個學校。


你聽過有人幼稚園念五間的嗎?我的老大就是。在台北,他先進入老牌連鎖體系的幼稚園唸了2個月,怎料家裡突遭火吻我們被迫搬離,倉促中他棲身在有師姑煮飯的佛教幼稚園4個月,後來又轉到一家社區型幼稚園5個月。去年夏天我們搬到美國,他進入一間蒙特梭利幼稚園,這次終於踏實地唸了一年,今年九月還得轉到美國公立小學的kindergarten,這樣不停轉換的幼稚園生涯,不知對他的人生會不會留下負面的影響?


教小孩磨咖啡豆、幫助南亞海嘯災民的學校
剛到美國人生地不熟,車子也還沒買,光找房子就花掉許多精神與時間,眼看開學日越來越近,心想孩子的幼稚園離家近就好,剛好走路可到的The Franklin Schools(地址:10500 Darnestown Road, Rockville, MD 20850),網路上風評不錯,就去看看。參觀時我注意到,教室裡放了一台手工磨豆機,校方說孩子們不只要練習磨咖啡豆,還要練習幫栗子上油,這種手作課程很吸引我,加上學校還曾募集物資幫助南亞海嘯災民,雖然學費貴的驚人,我還是咬牙,讓四歲的老大帶著幾句簡易英文,勇闖美國江湖。



The Franklin Schools from Montessori-MMI on Vimeo.
學校的介紹影片。後來我問孩子學校是否真的有教這些?小孩見證下,九成以上的課程與廣告影片相符


學校佔地3.5英畝(4千多坪,約1.5甲),建物部份有12間教室、圖書館、陽光禮堂等


戶外空間包含4個遊樂場、4個花圃區、1個野生園區、2條專屬溪流等,可供全校12班、2到6歲的小朋友輪流使用



學生人數從當初創校的7位,累積到現在的285位


學校側門。平常家長接送學生的地方



學校作息與規定
馬里蘭跟台灣一樣也是以9月1日界定小孩的學年,分上下學期,上課日從8月底到6月中,當中長假有:感恩節5天、聖誕節11天(寒假)、春假11天、暑假兩個多月,全年約185天上課日。如因天候因素臨時放假,會補足該學年應上課的總天數,也就是暑假有可能會延後幾天,以五天為上限。


Franklin Schools採用蒙特梭利混齡教學,一班約20人,師生比例1:12,每班由一位老師與一位助教共同帶領。課表如下:

09.15 - 09.30圓圈時間。唱歌、講故事、團康、團體討論、訓練社交技巧的時間,圍圓圈源自印地安人傳統,代表情感的凝聚與地位的平等
09.30 - 11.00蒙特梭利課程
11.00 - 11.05圓圈時間
11.05 - 11.40戶外遊樂場,冬天就算下雪也會出去玩
11.45 - 12.15午餐時間。只有半小時。大部分學生的午餐都是家長自行準備。學校不提供加熱服務。老師不幫忙餵飯。學校可訂營養午餐,還有素食選擇
12.15 - 12.30圓圈時間
12.30 - 14.20未滿4歲的小朋友規定要午睡
12.35 - 13.00戶外遊樂場
13.00 - 13.10圓圈時間
13.10 - 14.20蒙特梭利課程
14.20 - 14.35圓圈時間

晨光中開始一天的課程


小孩專用的三輪車賽車跑道,設想真是周到


側門入口,馬里蘭州旗與美國國旗並列。桌上直立的證書是美國National Wildlife Federation頒給學校的「野生棲地環境認證」(Wildlife Habitat)


孩子的作品有時會妝點長長的走廊



教室分為六大區
學校每間教室都有自己獨立的衣帽間、圖書館、廁所、小會議室等。教室內分為:生活區(practical life)、語言區(languange)、感知區(sensorial)、數學區(mathematics)、社會學習區(social studies)、科學區(science)等。


教室門口的衣帽間、佈告欄


教室左邊矮矮的時鐘,還有增加穿透性、避免壓迫感的的八角窗


教室右邊最後面的角落,佈置了一個單人圖書館,每次我都好想霸佔那個閱讀空間


就是這裡!真羨慕美國小孩


孩子一早進教室,所有教具很有精神的排列著,像是等待閱兵般。它們幫助孩子手眼協調,建立秩序感、完成連續性動作,養成好的工作習慣,教具包含盤子與杯子,各種鎖頭與鑰匙的配對等


亮晶晶的教具連我都忍不住想偷摸一下。其他像是擺餐盤、摺紙巾、倒垃圾、舀東西、倒東西、收餐具、扣衣扣,使用鉗子鑷子、幫植物澆水等日常生活訓練



九月,從世界開始

一開學就認識世界地圖,發展孩子的空間感,提升對其他文化的學習與接受。美國人認為,無論是自然、科學、地理、文化、遊戲、閱讀、分享經驗,這些都是社交能力的基礎,美國人想要培養能夠與全世界進行社交的國民
(photo from:  Elja Leipe)


上課沒幾天,孩子洗澡時就會唱"Continent Song"。孩子說我們來自台灣,住過越南,現在來到美國,雖然標的位置不太準確,但錯的很有概念了


數學,從實體東西不斷重複操作中建立概念,用串珠、砂紙來認識數字的形狀與對應的數量意義。或者,吃飯前唸一段數字歌:
Bubble gum
Bubble gum
In a dish
How many pieces
Do you wish
(photo from: Franklin Gazette)



科學,從自然觀察開始。先種南瓜種子,之後,種玉米、種橡實(橡樹的種子),種鳶尾花與水仙花,測量發芽高度,了解植物生命週期,然後親手收割
(photo from: Franklin Gazette)


開學不久,學校請來專業攝影師安排個人照與團體照,拍的很好,但價錢不便宜,當然是家長自付啦
(photo from: Franklin Gazette)



十月,迎接萬聖節

秋天是豐收與繽紛的季節,學校的南瓜節活動也展開
(photo from: Franklin Gazette)


戶外佈置有稻草、金瓜、還有灰姑娘搭乘馬車與僕人的場景
(photo from: Franklin Gazette)


 萬聖節帽子遊行活動(Hats Off To You),孩子的班級由德國裔的老師與韓國裔的助教領隊。家長要幫小孩準備特製的帽子,但禁止面具與其它道具戲服,可能怕嚇到小小孩



印度Diwali節
學校很歡迎家長或老師提供各種民族的文化課程。2011年10月底是印度傳統的光明節(Diwali),女孩把bindis貼紙放在額頭穿寬鬆的salwars;男孩穿寬鬆的kurtas,應景食物有:paneer pakoda (cottage cheese fritters),alu pakoda (potato fritters),chumchum (a donut-like sweet),barfi (a milk-based sweet),米布丁與脆脆的salty puri。


印度老師與孩子共同慶祝光明節
(photo from: Franklin Gazette)



無獨有偶,學校同時也教導孩子唱"Light A Candle For Peace",我家小孩整天唱不停


語言課,運用觸覺與聽覺來學習發音、單字。不教字母而使用phonic system,例如老師說O這個發音,就像October或orange,如果小孩說是autumn也算正確。語言發展也包含聆聽,而不是只有說,老師希望家長在家跟小孩說話時,針對同一主題討論不要離題,並提出連慣性的問題或評論,使得對話能持久
(photo from: Franklin Gazette)


感知課,要小孩去觀察、比較各種物體的形狀:球體、立方體、圓柱體、圓錐體、矩形、菱形、三角形、金字塔形等,然後透過一些幾何圖板啟動自我學習的機制,完成觀察、判斷、決定的過程
(photo from: Franklin Gazette)


認識阿拉斯加原住民the Inuits,討論他們的房子 (igloo)、衣著、食物、交通工具



學校教唱的愛國歌曲,'America the Beautiful',孩子認識美國的國旗、首都、現任總統


十月也是年度書展週,學校會擺攤,也可上網訂購,鼓勵家長捐書給教室圖書館,也希望家長義務幫忙。學校從家長購書金額中抽成,當作學校基金。



十一月,吃感恩節大餐

印地安Cherokee族後裔Red Hawk來到學校,他帶來傳統印地安舞蹈與歌曲。印地安人敲一聲鼓,代表戰爭或榮耀,敲兩聲代表友誼或愛情
(photo from: Franklin Gazette)


感恩節,學校照例請家長老師幫忙準備。火雞料理多由白人家長提供,大部分亞裔家庭幫不上忙,只能弄點薯泥、糕點之類的。女孩們戴上傳統清教徒帽子,男孩綁頭巾,品嚐傳統的感恩節大餐,感恩節是表達友誼、分享、感恩、同理心的節日。午餐時,孩子們可以小聲交談,就算吃飽了或吃不下都不能先離開座位,這是訓練社交應對的好時機
(photo from: Franklin Gazette)



讓孩子參與社區關懷(community awareness)
學校一年會舉辦幾次的社區關懷活動,類似我們的冬令救濟,幫助窮人有時也幫助動物,今年活動名稱叫做:A-Tisket, A-Tasket, A Franklin Sharing Basket。過去學校曾準備禮盒獻給消防隊員、救難隊員、甚至五角大廈內的警衛,也曾募集嬰兒濕紙巾好讓派駐伊拉克的美軍在戰場上簡易清潔使用,也曾在南亞海嘯(Tsunami in Sri Lanka)時參與重建當地毀損的孤兒院,還有卡崔納颶風(Hurricane Katrina)肆虐時募集生活用品給災民等。


家長準備不易腐壞的食物讓孩子帶到學校,捐給需要的人,孩子們也藉此學習付出與同情心。物資送到:Lord’s Table at St. Martin’s, City of Rockville and Manna Food Center。後來相關單位回信給學校,感謝孩子們捐贈的食物幫助了3300個家庭與1600名學童


孩子們收集種子、花瓣、葉子、松果、松針、石頭、死的動物乾、羽毛等
(photo from: Franklin Gazette)


認識墨西哥的氣候、咖啡、可可、酪梨。自己磨咖啡豆、自己泡巧克力牛奶、吃酪梨、觀察酪梨特大的種子。介紹馬雅文化,金字塔建築。認識原產於美洲的番茄、馬鈴薯、玉米、南瓜等,孩子也品嚐道地美洲食物,玉米餅、薯餅、莎莎醬、南瓜派、爆米花等



十二月,聖誕節寫卡片慰問軍人
老師介紹馬丁路德金恩(Martin Luther King)博士的生平,從中告訴小孩,金恩博士用和平方式爭取黑人權益,強調和平不是從天而降,和平是經過努力的選擇,也鼓勵孩子懷抱遠大的夢想,"I had a dream" ,而不只是糖果玩具而已。


校內的聖誕氣氛
(photo from: Franklin Gazette)


聖誕老公公
(photo from: Franklin Gazette)


孩子們寫聖誕卡給海軍醫院(Bethesda Naval Hospital)的軍人,或者寫信慰問Walter Reed Army Medical Center的士兵
(photo from: Franklin Gazette)



第一次體驗聖尼古拉斯節與猶太光明節
12/6在荷蘭、比利時、德國,小朋友慶住聖尼古拉斯的生日。傳說12/5晚上,聖尼古拉斯會發禮物與餅乾在每個小朋友的鞋襪裡,老師請家長烤餅乾帶來學校,我則是買現成的(不含堅果成分),托孩子的福,我是第一次過這個節日。


2011/12/20是猶太人的光明節(Hanukkah),為期八天,依傳統要點上九根蠟燭的燭台,慶祝光明戰勝黑暗,算是猶太人的聖誕節。


科學課講到地心引力(Gravity) 。孩子們無論跳多高、多想在空中停留都沒辦法,因為地心引力。老師說日常生活要好好拿東西、好好走路,不然地心引力會出來搗蛋。如果有人打翻牛奶了,大家一起說“GRAVITY!!!” ,然後一起幫忙清理
(photo from: Franklin Gazette)


排列大小不同的圓柱體(knobbed cylinders) ,訓練除錯的概念控制,擺放過程可以訓練小肌肉的協調,對於握筆有幫助
(photo from: Franklin Gazette)



參考資料
Franklin Gazette
http://www.montessori-mmi.com/

6 則留言:

  1. 教學方向跟我們家小的上的學校很類似。我們運氣不錯,三年來遇到的三位導師也都很好。

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    1. 我對美國教育其實有些部分有所保留,我後續會提到。但這間學校確實辦的很用心。

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  2. 我們家老大現在小一; 從出生到幼稚園畢業共待過9間不同學校; 台灣七個,德國兩個; 好處是她非常非常不怕生; 壞處目前還沒看到。

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    1. 呵呵,你說的對,我家老大也超不怕生,膽子大點在國外生存較易囉。

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  3. 你好如果我持觀光簽證,可以讓小孩念這間學校三個月嗎?

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    1. 我對這方面不清楚,抱歉了無法給你建議,你可問問相關代辦中心或AIT。

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