2012年9月17日

史上最傳奇善終的小三(3/3):Arabella Huntington

1870年代、20歲左右的Arabella Huntington。


前次介紹了美國鐵路大亨與藏書名家亨利杭廷頓(Henry Huntington)的生平,當時就覺得他會娶嬸嬸這事有點怪,照理說嬸嬸應該很老吧,後來查了資料,這位嬸嬸先是當了叔叔的小三15年,直到34歲才正式成為叔叔的續絃,50歲叔叔死後她繼承相當於台幣930億的遺產,曾是全美國甚至全世界最富有的女人。後來,又以63歲停經高齡與年紀相仿的姪子共結連理,並將她畢生珍藏的藝術品捐給非營利機構,協助成立杭廷頓圖書館園區(The Huntington Library)。我如今也嫁做人婦,難保哪天不會跟小三交手,如果不幸遇到這款小三,我也只能認命甘拜下風,又或者,跟這位超級小三學個一兩招,日後進可攻退可守,哈哈!


神秘不為人知的早年生活
她本名Arabella Duval Yarrington,有人說她大概生於1850年的阿拉巴馬或維吉尼亞,至今沒有她的出生証明或早年紀錄,也許這是她生前極力想要掩蓋的一段過去。關於她比較明確的資料都是從她成為鐵路大亨Collis Huntington(1821-1900)的情婦之後才有的。


Arabella小時候喪父,1860年左右她媽媽在維吉尼亞Richmond經營一間民宿,隔年美國內戰,頓時變成各路人馬、龍蛇雜處的地方,少女的她越發標緻也嚐遍人間冷暖。1865內戰結束百廢待舉,她漸漸成為家裡的經濟支柱,19歲時已跟大她20歲的牌館老闆John Worsham在一起。有人說《亂世佳人》(Gone with the Wind)的女主角原型來自她,頗有可能,走過戰爭、力求生存的女性故事大都這樣。



相差29歲、自我充實的小三
1869年7月,來自紐約、身高6呎4吋、經營鐵路事業、已婚始終沒有孩子的Collis Huntington,來到華府遊說國會關於西部鐵路建案一事,48歲的他體重超過2百磅,既不菸也不酒,唯一喜歡賭牌,曾到過John Worsham經營的牌館賭錢,因此認識了Arabella。9個月後1870年,20歲的Arabella千里迢迢跑到德州生子,當時有人說她的兒子其實是Collis的,根本不是Worsham的,跑那麼遠只是避人耳目。據說兒子Archer出生後,Collis就把一些曼哈頓的不動產過戶到她名下。之後她搬到紐約,常跟著Collis出差旅行,Collis對外宣稱她是他的姪女,人稱Mrs. Worsham,而她到底怎麼跟John Worsham分開的也沒人清楚。


我很壞,故意找出Collis元配Elizabeth Stoddard的照片來看看,果然就像傳統大老婆那樣賢淑。
(photo from: Huntington, by Don Daniel McMilliam, Arcadia Publishing , p.12)



Collis與她的獨子Archer長的果然有像,所以小孩不能偷生。


1877年她27歲,住在Collis位於紐約第五大道與西54街轉角處的豪宅,據說這裡是紐約第一戶有私人電梯的住宅,後來這棟房子連同裝潢被她賣給石油大亨洛克斐勒(John D. Rockefeller)。即使有錢了,紐約上流社會Astor皮草家族、Vanderbilt航運家族的社交圈她根本無法進入,當年她的處境讓我想到電影《純真年代》裡的蜜雪兒菲佛。為打發時間,她研究建築、藝術史、室內設計,並學法文,據說她的法文講的非常流利,並開始收集歐洲藝術品,特別是巴黎來的流行時尚、珠寶、繪畫、雕塑等。她也開始帶領Collis接觸藝術、文學、歌劇等,沒受甚麼教育、財大氣粗的Collis也很樂意這些藝文洗禮。Collis曾說他一年花在自己身上的行頭不超過200美金,但對於喜好奢華生活的情婦倒是很大方,願意買下鑲滿119顆藍鑽的Tiffany禮服給她。


不知道鑲滿119顆藍鑽的第凡內禮服是否就是這件?從畫像來看Arabella果然有情婦架式。



等了15年終於修成正果
當我讀資料時,特別留意到Collis的元配臨終前都是由她與開民宿的媽媽負責照料,看來她還知所進退,想藉此彌補對大老婆的虧欠吧!1884年元配過世後,這位34歲的資深小三終於在紐約與Collis完婚,得到名份,同年14歲的Archer正式成為Collis的養子。她熱愛巴黎,每次去巴黎兒子與私人家教都隨行,兒子被教育的彬彬有禮、喜愛藝術,日後在西班牙古典文學上造詣非常深。


1893年43歲的她,需要更大的收藏空間,因此說服Collis在第五大道與57街轉角蓋一棟新豪宅,即今日Tiffany公司所在。建築物完工後他們卻很少住在這裡,幾乎都是11個佣人在住(管家的、打掃的、煮飯的、洗衣的、救火的、還有操作電梯的),她的兩個兄弟也跟Collis相處的很好,在鐵路公司或自家農場上班。

婚後的Arabella不走妖豔風,反倒有股書卷味。


中年的Arabella(左一)與晚年的Collis(右一)玩牌的照片。看得出來她是個高個子的女人。



力抗流言蜚語的黑衣寡婦
1900年,79歲的Collis過世,50歲的她繼承了1/3的遺產約1.5億美金,換算成今日是31億美金,折合台幣930億!她的兒子Archer繼承1/3,另外1/3則是由Collis姪子繼承。Collis過世後,她出門總是一身黑寡婦裝扮,即使這樣低調,紐約上流社會對她的八卦還是甚囂塵上,她甚至付了1.5萬的封口費堵住媒體的嘴,然後遠走歐洲。


她喜歡歐洲,歐洲沒人評論她,此後幾乎每年都去,一生在大西洋郵輪上來回至少22次(好在沒搭到鐵達尼號)。她在巴黎盡情購買林布蘭(Rembrandts)、凡德威登(Van der Weyden)、貝里尼(Bellini)、維拉斯奎茲(Velasquez)等大師作品。


1905年55歲的她,先生過世後她總是一身黑衣,透過厚厚的鏡片來抵擋外人質疑的眼光。



63歲再創婚姻第二春
細數她的過往,幾乎都跟年紀比她大很多的男人交往,唯一跟她同齡的是姪子,他們認識至少30年,我相信姪子從很久以前就喜歡嬸嬸,而她想必也跟他保持某種默契。1910年姪子與育有四名子女的元配離婚,1913年姪子元配過世後,這對63歲的侄嬸在巴黎決定攜手共創第二春。


看看Henry Huntington的元配Mary Alice Prentice長得怎樣。
(photo from: Henry Edwards Huntington Biography, by James Thorpe, University of california Press, p.213)


1914年64歲的她第一次看到Henry Huntington開發的加州San Marino地區,往後每年他們冬天來加州,夏天在紐約。可惜她不喜歡西岸,大概嫌無聊,假如她肯放棄紐約第五大道的生活,她是有能力把整個巴黎搬到加州的人。這段期間她協助先生成立杭廷頓圖書館園區,並將自己的收藏品捐給非營利機構信託。1924年因健康關係,過世前最後一段時間還回到氣候宜人的San Marino休養,74歲病逝後葬於杭廷頓圖書館園區內的花園。


要搭飛機回台灣的早上,我們走出飯店到附近晃晃,看看百年前姪子為吸引嬸嬸到加州生活所開發的San Marino地區。


哇,第一次看到漫天紫色的樹,超夢幻的,花瓣是小鐘型。


到底是什麼樹?後來上網查一下,原來它叫藍花楹(Jacaranda),跟我非常喜歡的黃花風鈴木同種,來自巴西,紫葳科。


看完Arabella Huntington的一生,如何求生存,如何發展自我,如何應付旁人眼光,真的不得不佩服,我想稱她是史上最傳奇善終的小三,各位大老婆應該不會反對吧!

2 則留言:

  1. 曾經在Pasadena住過, 離Huntington Library很近, 去參觀過好幾次! 還不知道有這段故事, 很棒的分享!

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    1. 因為你的留言我又回頭看了一下自己的文章,覺得寫的有點囉唆瑣碎了,不過他們的故事與資料我又很想講清楚,以後有力氣再重新整理吧!再次感謝你的留言。

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