2012年12月31日

去農業歷史公園撿春藥:Agricultural History Farm Park

秋天,帶孩子來體驗百年前的農場生活,動手鋸木頭。


每年十月,我們住的蒙哥馬利郡(Montgomery County)都會舉辦親子同遊的豐收祭活動,地點就在農業歷史公園(Agricultural History Farm Park),連著兩年我們都去,連著兩次都碰到陰天,也許明年再去。蒙郡是一個深具農業傳統的城鎮,早期印地安人在此種植玉米、馬鈴薯(莎士比亞稱它是春藥),之後的歐洲移民轉種輸往歐洲的經濟作物菸草,也帶來了可食用和製衣的牲口。佔地455英畝的農業歷史公園,最早可追溯到260多年前蘇格蘭移民Nathan Magruder的家族,它見證了蒙郡的農業發展,直到一百年前,蒙郡90%的居民都以農業為生。2009年統計,郡內三分之一的土地仍屬農業用地,有577個傳統農場運作,盛產作物有:玉米、燕麥、小麥、大麥、紫花苜蓿、大豆、南瓜、蘋果和桃子。


進入園區要先繳停車費十塊。首先看到一輛生鏽呈青苔色的老式農機車。美國農業很早就工業化,第一輛拖拉機在1892年問世,1919年美國已經擁有近16萬輛的汽油式拖拉機,很早就結束對馬牛等動物能源的依賴。地址:18400 Muncaster Road, Derwood, MD。


農機車後方的草坪,忠心的牧羊犬正在把羊群趕進柵欄裡。


再過去一點,有間Carriage house ,小朋友坐在乾草磚上聆聽故事,


 還有姐姐唱起鄉村民謠。到處都是南瓜。


農場的水源來自附近的Rock Creek,但遊客喝的其實是買來的礦泉水。嘿,可以搭車耶,


果然看到一群人坐在乾草磚的車上。咦,前方一堆土怎麼被翻起,大家在等甚麼?


原來,大家都搶著撿免費的馬鈴薯,我還是第一次看到長在土裡的馬鈴薯。馬鈴薯是很好的春藥,莎士比亞在幽默喜劇《溫莎的風流婦人》中曾讓主角法斯塔夫大喊:叫天降馬鈴薯雨吧。難怪坊間流傳外國人比較強,哈。


別管春藥了,來挑戰玉米田迷宮吧。


第一次看到長在田裡的玉米。玉米是美洲原產,容易生長也能乾燥保存,是餵養人類很好的主食,可惜它也被大量用來餵養當年那些運奴船上的黑奴


玉米田真的很高,人在裡面會迷路,難怪當年逃跑的黑奴會躲在裡面。也讓人想到張藝謀執導的電影《紅高粱》。


 好不容易跟孩子走出迷宮了。欸,那裏好像在賣衣服耶,過去瞧瞧,


拜託,誰跟你賣衣服,是做稻草人啦,好險我這個家庭主婦沒在那裏一直翻標價。


另一頭,有賣新鮮的農產,每樣大約一磅一塊美金計價,上方黑板有寫農夫名字,讓你知道你買的東西是誰種的。別小看這些作物,根據《哥倫布大交換》一書說:

「世界上所有食用作物之中,約有三分之一來自美洲新大陸。馬鈴薯、玉米、甘藷、南瓜、豆類、花生、番石榴、鳳梨、辣椒、可可、番茄等都源自美洲(很難想像哥倫布發現新大陸之前無番茄可用的義大利麵是何滋味)。其中馬鈴薯、玉米、甘藷、豆類(中美洲主食)、樹薯(源自南美,熱帶地區作物首選)成為全世界人口最主要的食物,這五種作物好種好收,營養高產量大,且與舊大陸的作物生長季節互補,不會競爭,是美洲印地安人對世界農業的偉大貢獻。」

不喜歡這種曬乾的印地安玉米,看起來像血被吸乾、頭髮束起來的人偶。


趕快離開血玉米,感受一下歡樂的滾南瓜比賽,


還可幫小羊梳毛。


走的有點累,在這裡歇腳。唔,又有甚麼看頭?


原來是懷舊童謠,


不過聽起來比較像是大人自己愛的民謠,


從舞台這一邊看,終於見到園區的主屋。園內的綠頂主屋讓我懷念起高中時的影集《清秀佳人》(Anne of Green Gables)。



主屋Bussard Farmhouse的歷史

1778年,農場主人Nathan Magruder驅策黑奴在此種植菸草玉米,曾在這個原址上蓋了最古老的木造屋子,毀於1849年左右。菸草與玉米會大量消耗土地養分,土壤變得貧瘠。1849年,本身是農業專家的Otho Magruder用海鳥糞、蝙蝠糞施肥,把貧土轉為沃土,成功種下小麥。


1888年,Thaddeus T. Bussard購得此地。這是1890年代Bussard Farmhouse的舊照,可見主屋兩支煙囪與右邊的廚房當時就已存在了。目前看到二層樓高的Bussard Farmhouse是他在1908年根據原來地基加以增建的。
(photo from: Montgomery County, by Michael Dwyer, Arcadia Publishing, p.11 )


門前有塊介紹小牌,


可以想像一百多年前,男人負責劈材、剪羊毛、修籬笆、房舍保養,女人從事餵養牲口、蔬果封罐、紡織針線、照護小孩等農莊生活。


前廊。1960年代,Bussard家屋被政府收購成為農史古蹟公園。


進到主屋,小巧的客廳,大約只能容下四、五個成人迴旋的空間而已。導覽員正在解說那個火爐可我無心聆聽,因為


客廳內還放了一架Adler風琴與一套傳統服飾。這身裝扮,讓我想起梅根法羅(Megan Follows)飾演的安,當年這部影集很風靡呢。此時,屋內的導覽員歡迎遊客彈風琴,


看到譜架上有19世紀美國民謠的譜,恰巧翻到清秀佳人中出現過的曲子(安的好友黛安娜結婚時的配樂),本人斗膽,踩起腳踏板現場自娛一番。


客廳另一隅,


主屋內另一間起居室,老式縫紉機上飄著窗紗,
  


Bussard Farmhouse意外勾起我對Anne of Green Gables的懷念,它們都是綠屋頂,都穿蓬肩袖,都用白窗紗,都貼碎花壁紙,都點老油燈...。



Bank Barn

 主屋旁有一座建於1895年的「銀行穀倉」,所謂Bank Barn應該是比一般穀倉容量更大、儲物更豐的意思吧。通常沿著斜坡建造,內部分為兩層。低的樓層大概都飼養牲畜,在此擠牛奶製作奶油,馬廄裡常有脫殼的穀粒。高的樓層堆著乾草與穀物,倉外的空地放著磅秤,秤好牲口與作物的重量好進行買賣。


美國農民一百多年前就有投保火險的概念與習慣,畢竟這樣一座大穀倉或農莊最怕就是一把無名火。據資料記載,農場投保的金額少說也要上千元,這對當時來說可是一筆大錢,也可見農場主人豐厚的財力。


穀倉內部,現在成為農業歷史公園的服務中心,也是義工登記處。


起風飄雨了,孩子也累了,我們告別橘澄澄的南瓜,踏上歸途。 



沒有留言:

張貼留言