2013年1月6日

美國人用了221年的老農民曆(1/2):The Old Farmer's Almanac

哈,原來美國人也用農民曆。右圖是創辦人Robert B. Thomas的肖像,左圖是美國曆書始祖富蘭克林。封面印有四季的木版畫,還有成串的麥穗與豐收的蔬果。


每年這個時節,總會想翻翻新年度的農民曆。小時候過年得從台北回到草屯阿公家,鄉下地方過節氣氛濃厚,大人在店頭忙,女眷在灶腳忙,小孩閒著無聊就亂翻阿公的抽屜,這時寫著雞屎白可用來解毒的農民曆就是我們打發時間的良方。我真正把農民曆當回事則是大四那年,媽媽手術後,有天我翻農民曆,發現她發病那天真的諸事不宜,之後媽媽身體出過幾次狀況,巧的都是農民曆沖煞到她生肖或所謂的凶日。


現在要看到這種封底印有食物相剋圖的老式農民曆也不容易了,真懷念。


前年從台灣搬到美國,入新家前,想挑一個吉時又無沖煞全家生肖的吉日,但光是時差還有日光節約什麼的,就搞不清楚到底應該用台灣時間還是美國時間,出門在外,只好隨遇而安。前幾個月在Giant超市,居然看到架上擺了好幾個版本的美國農民曆,我比較了半天,買了售價5.99美金、出版年代最悠久的The Old Farmer's Almanac,準備回家好好拜讀,看看它跟我們台灣的農民曆有何不同。哎呀,這下在美國也可以繼續過有農民曆生活,而且還是英文哩。


超市隨處可見的美國農民曆立架。



Robert B. Thomas創辦了北美洲最古老的連續性刊物
《老農民曆》目前在美、加兩國都有販售,位於新罕布夏州的第13代掌門人(主編)參考了1792年流傳下來的古老秘笈,並運用現代氣象科技,來預測美國隔年的天氣、星象、潮汐、地震、播種、節氣、吉日(best days)等,這樣龐雜的出版作業得在前一年的九月完成,因為每年九月第二個禮拜二出版下一年度的農民曆,是長期以來的傳統,出版社宣稱他們歷年的預測都有八成以上的準確率,據說連美國總統羅斯福也曾稱它是無價的朋友呢。


美國的農民曆跟台灣一樣,有各家版本,但Robert B. Thomas(1766-1846)觀察太陽黑子、星座運行、大氣模式提出的預測,在1792年出版《老農民曆》,無疑是當中最經典的代表,彼時美國建國不久,華盛頓還在當第一任總統。Robert B. Thomas一直擔任主編直到1846年以80高齡去世,他研發出來的計算公式秘笈至今還被完整保存在出版社Yankee Publishing辦公室的一只黑盒子裡。221年來,即使美國經歷了南北戰爭、一次大戰、經濟大蕭條、二次大戰等,它的出版都不曾間斷,被譽為是北美洲最古老的連續性刊物。


《老農民曆》創辦人Robert B. Thomas,他一生擁有超過50年的曆書編輯經驗。



1793年《老農民曆》創刊號封面,但1792年底就已印刷發行。
(photo from: http://www.almanac.com/content/history-old-farmers-almanac)


1851年,第二任主編在封面加了四季的木板插畫,封面加入了富蘭克林與湯瑪斯的肖像。此時書名已正式加入Old字眼。



林肯、德軍間諜都愛用《老農民曆》
1858年,當年還是律師的林肯曾用《老農民曆》打贏一場官司。有人指稱在月光下目睹他的客戶殺人,但林肯拿出《老農民曆》證明當天是上弦月( first quarter),月亮低垂在地平線處,怎麼可能亮到足以讓人辨識犯案經過呢?最後林肯的客戶獲判無罪。到了1863年林肯當了總統,也是南北戰爭時期,《老農民曆》的印量在美國已達22.5萬本之多。


畫家Norman Rockwell描繪當年林肯拿著《老農民曆》打官司的樣子。
(photo from: http://www.almanac.com/lincoln-almanac-murder)


十年河東十年河西,1938年《老農民曆》的印量掉到只剩8.8萬本,幾乎只剩原來的1/3。所幸1939年,第11任主編Robb Sagendorph成功挽回百年聲譽與大眾讀者,重拾古老珠璣與實用趣味,印量逐年成長。1942年二戰期間,一位德國間諜在紐約被FBI抓到,從他身上搜出一本《老農民曆》,美軍猜測書中的內容可能成為德軍刺探天氣情報的工具,好在Robb Sagendorph處理得宜,政府後來認為它並沒有違法(否則不就坐實了農民曆的預測比官方氣象局還準嗎),這場危機差點讓它成為禁書,不過因禍得福,也奠定它不可取代的經典地位。



當年從德軍間諜身上搜出的就是這份1943年的《老農民曆》,差點毀了已經連續出版151年的紀錄。



1976年推出美國建國二百周年紀念版。


1990年代,為求降低成本,出版社一度想取消本子上的打洞,本來洞孔的設計是為了方便讀者掛著閱讀,在讀者要求下仍然保留洞孔直到今日。


1992年,印刷流通達到4百萬份,推出紅白藍旗幟的創刊200周年紀念版。



 2000年位女主編Janice Stillman上任,她也是美國《老農民曆》第13代掌門人。



台灣農民曆鼻祖:洪潮和
說來慚愧, 自己對台灣農民曆的由來居然比不上美國農民曆,於是上網查資料,才發現父祖輩居住的南投草屯竟是台灣農民曆的一大流派。中國曆書源自秦朝;唐朝以後官方開始印製曆書,出現行事宜忌的內容;元朝年間,官印黃曆高達300多萬本,恐怕是當年全世界最暢銷單一書籍;明朝後,官曆有時無法送達閩粵等偏遠地區,因此當地的術士會自行編排曆書供民間使用。清嘉慶二年,福建泉州的洪潮和編纂《趨避通書》,精確的內容媲美官方出版的《時憲書》,因此風行中國南方沿海,包含台灣。據說台灣目前每年各式農民曆的印量約在數百萬本甚至上千萬本之多,其中2/3以上都受到洪潮和的影響。



台灣五大農民曆流派
台灣目前約有20家農民曆製造者,由於節氣推算有一定的公式,變化不大,因此各大流派最能發揮的就是每日宜忌了,同樣一天,有的版本大吉,有的版本大凶。其中較具公信力的以台北艋舺的呂逢元、桃園中壢的游華芳、台中沙鹿的林先知、南投草屯的蔡炳圳、雲林西螺的劉德義為主要系統。編寫農民曆是一種家族事業,都是父傳子,子傳孫,但書名還是沿用先人的名號。像是台灣曆書泰斗呂逢元的通書、農民曆版本,已風行80多年,每年可賣出四、五萬冊。


連香港命理界人士都會參考南投草屯的《蔡炳圳通書》,可見蔡仙角的功力。
(photo from: http://www.chaninstitute.com/2013_tw_calender/)



農民曆是怎麼寫成的?
台灣市面常見的32頁農民曆,其實是從四、五百頁厚的通書簡化而來,因此通書寫得好,它的農民曆才有參考價值。農民曆的撰寫者多是堪輿命相師,他們參酌洪潮和的書,加上八卦推算,配合祖傳詮釋,快者三個月、慢者八個月就可完成通書。有了通書,再花一個月編寫簡易版的農民曆。 這些先覺花時間撰寫簡易版的農民曆,最主要是為了替自家的擇日館打廣告,不介意人家轉載,也許還認為可增加廣告曝光率,因此台灣農民曆沒有版權的概念與習慣,盜版偷印的多有人在,難怪找不到每本農民曆的作者。每到過年期間,各種版本的農民曆滿天飛,封面常見有候選人拉票的,宮廟照片的,命理師拜年的,還有老牌福祿壽三翁的,這也是台灣農民曆的一大奇觀。


(待續...)


6 則留言:

  1. 哇~~看你的文章就像上了豐富的一課。原來我們沙鹿有位林先知擅長編纂農民曆,不知其人現在還在世嗎?若還在,應該找機會拜訪一下。

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    1. 真是很抱歉,太晚才回覆你的留言。我也是因為美國農民曆才比較了解台灣農民曆的,聽說這幾位先覺編的都很好,不過現在應該都傳到二、三代了,謝謝你的留言囉。

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  2. 請問一下你所得的資料都是從哪來的?

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  3. 你好,文末有參考資料的出處,有興趣者可點閱。

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  4. 非常棒的介紹文! 8月18號的CNN學生新聞中,有提到農民曆(farmer almanac), 進一步去查資料, 才知道美國也有這種東西,開了眼界呢。

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    1. 謝謝你的回應,確實很有趣所以當初我才會想寫,東西方大家都信農民曆啊。

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