2013年12月4日

美國小學下學期生活(2/2):2nd Semester Calendar

下學期快結束時,老師舉辦聽眾日(Guest Listener Day),家長幾乎全員到齊。


年初寫過美國小學上學期的校園活動,結果今年都快結束了,趕快來介紹下學期的活動。下學期從1/2到6/13,當中還有十來天的復活節春假。我覺得較特別的活動是二月要煮菜給老師吃的Lunar Luncheon、三月必須早起的Dr. Seuss' Birthday with Books-n-Bagels、五月一直被小孩盧要捐錢給學校的Boosterthon Fun Run等。通常學校有重要活動時都會三管齊下通知家長:先發紙張+再發email+電話語音提醒。另外,下學期突然感覺郡政府教委會的存在,例如一月、四月舉辦多場新會計年度的預算會議與公聽會,到了六月蒙郡議會批准了2014會計年度22.3億美金的公立學校預算方案(包含國小國中高中)。蒙郡教育總監主持的兩場讀書會也都落在下學期,邀請書的作者、高中校長、馬里蘭州議員、相關組織的意見領袖、家長老師學生等一同參與討論。總之,紀錄了一整年的美國小學運作模式,收獲蠻多的,但要消化那些林林總總的募款活動,哎呀,實在有種異教徒的感受啊。


一月:
中文課輔班、緊急停課通知、與教育總監面對面、主題服裝週...


美國真的有中文熱。別的學校開設課後輔導的(after school)中文班,還提供免費接駁的服務。應該是簡體中文系統。


1/25因大雪提早下課。我訂閱的蒙郡緊急通報系統第一時間就發簡訊給我,好讓家長提早因應。舉凡天候異常、緊急狀況、哪個路段水管破裂或瓦斯外洩,它都會主動告知,超讚的,不知道台灣有沒有這種系統?


1/28蒙郡教育總監舉辦下鄉面對面、拜訪學區的里民活動。這份通知共列有七種語文翻譯:英、西、法、中、韓、越以及阿拉伯文吧。


1/28-2/1,本週是主題服裝週(Spirit Week),老師鼓勵學生在衣著上:
週一是Twin Day,大家要儘量穿的很相似。
週二是Pajama Day,穿睡衣到校。
週三是Decade Day,走懷舊風,例如穿手染衣、戴徐志摩年代的圓眼鏡等。
週四是Professional Day,穿醫生袍、法官袍等。
週五是Jersey Day,穿美式足球超級盃的衣服。



二月:
農曆新年敬師餐、認識警犬、2個募款活動、拼字大賽...


二月是農曆新年。看,美國小學的教室門口也應景貼上春聯。老師請華人家長準備筷子,讓學生嘗試用筷子吃飯,或者請家長到校教孩子做燈籠、剪紙等體驗過年風味的活動。



2/11中午,校內亞洲家長舉辦農曆新年Lunar Luncheon活動,有意願的家長可以提供中式吃食給校內教職員品嘗,據統計發文超過75位。



我當天也出了一道菜,炒時蔬(蘆筍、彩椒、蘑菇)。學校要求每道菜必須註明菜名、食材內容、級任老師名、學生名、家長名等。哇,還有人做茶葉蛋、叉燒包、韓式泡菜、越式春捲。事後,校方與老師都會廣發感謝函,今年共出了50多道菜,還有16位家長到場負責布置擺盤等。好險我有參加,不然好像會被人點名作記號柳。


2/21晚上,幼童軍1758團舉辦認識警犬活動,邀請K-3年級的男生參加。


學校希望家長響應同一學區內的Wootton高中更新學校設備的募款活動,該所高中明白列出五種捐款等級。


美國心臟協會的募款活動


2/23下午,蒙郡針對全郡國小一到五年級學生進行拼字比賽,叫做Spelling Bee,題庫會事先給。另外還有針對6-12年級生的Oratorical Competition。報名費均為十元。



三月:
蘇斯博士早餐讀書日、為白血病童募款、數學課程評量、學年紀念冊、夏令營開跑...

為慶祝3/2美國童書作家蘇斯博士的生日,前一天學校邀請家長與孩子一早帶書來學校,一邊閱讀一邊吃早餐。



三月早晨的氣溫還是很低。每個人拿了bagel、donut、果汁或水,魚貫地進入體育館裡,席地而坐。


老師在台上朗讀蘇斯博士的書,家長與孩子就在地板上吃早餐,或閱讀自己帶來的書。



為白血病小孩募款的系列活動。每個小朋友都會收到一個小紙盒,裡面可放銅板當撲滿。或者讓孩子帶1元到學校捐給白血病協會,午餐可得到一包爆米花。


3/19晚上,學校舉辦數學課程評量之夜,歡迎家長參加。


3/22之前要繳20元,期末才能獲得Yearbook,有點類似畢業紀念冊那樣。


三月底到四月中放春假,但春假前學校已經發給家長一堆夏令營的資料了。



四月:
特教之夜、Meal Train供膳系統、射手選拔、戶外教學、分班事宜、參觀工作職場、馬戲團...

春假期間,學校舉辦SNAP(Special Needs Awareness Program)之夜,由於學校設有特殊教育班,四月的校園活動圍繞在這個議題上,教導孩子如何跟有特殊需求的同儕相處,模擬視障、聽障或身障孩子的生活困難等。


去年十一月校長的先生過世。經過幾個月,副校長發函感謝大家這段時間對校長的關心與支持,若有人還想表達慰問之意,可透過Meal Train供膳系統提供校長餐點。原來美國人遭逢人生重大巨變時,周遭的親朋好友可透過這種方式表達互助、關懷之意。


4/19針對4-5年級生辦的Shooting Stars活動。



Bar-T(類似安親班)每年會提供一次免費體驗的活動,好吸引家長。4/22-23學校進行新生Kindergarten Orientation,孩子可放假兩天。家長可自費讓孩子參加Bar-T舉辦的校外教學活動,一天去Catoctin Wildlife Preserve & Zoo in Thurmont ,另一天去Port Discovery in Baltimore。單次費用15元。


4/24校方來函,關於新學年度分班事宜,請家長不要指定老師,哈,原來美國人也會來這套。關於分班若有其他要求請用student profile form來表達。


鼓勵小孩到大人上班場所看看的活動。



四月底有馬戲團要來學校附近表演。



五月:
Boosterthon Fun Run募款活動、謝師週Gaithersburg書展...


五月是 Boosterthon Fun Run活動,這是學校募款大事。剛開始我搞不懂這個活動,遲遲沒有捐款,孩子每天放學回來就一直吵,說他想拿到飛盤獎品甚麼的。後來花一點時間研究,才知道這個活動設計是讓小孩在規定的時間內、短距離來回跑個35圈(lap),由於每圈只有1/16英里(約100公尺),因此小孩很容易就能跑完35圈這個上限。家長捐款方式分兩種:一是以圈計價法(pledges per lap),孩子每跑一圈你可選擇付1或2或5元,換言之如果小孩跑了35圈你又選擇5元那種,就得付175元給學校,當然錢給的越多,孩子換到的獎品也越好,例如滑板車或腳踏車。另一種就是我這個小氣媽選的,固定金額法(flat donations),我一次付給學校30或60或150元,小孩高興跑幾圈都無所謂,反正我只捐固定金額,當然這種換到的獎品差很多,例如手環一只,哈。


Boosterthon是我目前看過最有心機、也最佩服的募款方式,有以下幾個特點:
  • 學校把活動外包給Boosterthon,一來減輕壓力,二來可讓教職員專心教學而不必擔心募款問題。這種募款活動創立於2001年亞特蘭大市,至今已被全美22州小學採用。
  • 一般募款都靠賣產品籌錢,它們賣的卻是一種有益健康的氛圍,利用小孩好動的天性下去設計活動。
  • 先讓小孩在學校體驗樂跑的歡樂氣氛,然後運用同儕壓力說服父母掏錢,真的大大活化了來自家長方面的資源。所有捐款都可抵稅。


活動第一天就先發T恤,背面有圈數的計算,激勵孩子對活動的競爭心與認同感,真是高招啊。無論家長最後是否有捐款,孩子都可免費保留這件衣服。


Boosterthon還提供話術,只要小孩照著念,打電話給親戚朋友,找到贊助者的機率就大增啦。



五月除了有母親節還有謝師週(Teacher Appreciation Week),寫張謝師卡並附上孩子照片給老師留作紀念。



六月:
學校評比出爐、運動會、訂文具用品、聽眾日、期末海灘派對餐、畢業典禮...

期末了,收到一份郡政府發的學校評量表,顯示孩子所屬的小學,三到五年級學生的閱讀、數學、科學總成績在全馬里蘭州的評分是1.1606,超過1以上就是達成目標。Strand評分方面最優是1最差是5,而孩子的學校是2,還不錯。


可看出孩子學校2011與2012年,三到五年級學生成績,無論是跟全郡比或者全州比,在閱讀、數學、科學上都領先不少。但是2012年四年級的閱讀與數學明顯退步,也許要檢討一下四年級的老師或教法問題。



6/3早上是學校運動會(Field Day),由體育老師(PE teacher)一手策畫,有點類似我們的闖通關,徵求家長義工參與。



我負責這一關是Olympic Rings,要闖關的班級,每個學生都必須手牽手圍成一圈,然後用身體傳遞這些呼拉圈,最快時間內完成的班級獲勝。



校園另一頭還有各種通關遊戲。



孩子要升一年級了。暑假前我就訂好一組40元的文具用品。結果,開學後竟然沒拿到,另一個印度家長也說他沒拿到,跟PTA與老師反應好幾次沒下文,以後再也不用它們家的東西了。


6/5是聽眾日(Guest Listener Day),利用中午一小時,邀請爸媽到校驗收孩子一年來的學習成果。孩子會準備一大包的作業成果,老師鼓勵孩子逐頁逐篇讀給父母聽。



6/10是期末海灘派對餐,但不是真的去海邊,是在校內辦。


下學期的課外時間,孩子常有機會受邀參加各式各樣的生日派對,像是:這種樂高趴。還有


籃球趴,


連蛋糕都是籃球主題。還有,



保齡球趴。為孩子辦一場兩小時的生日宴會,租金大約300美金左右,有時候蛋糕、點心、飲料還得家長自備。


6/13是期末最後一天,也是五年級畢業生的畢業典禮。學校請家長提供畢業生從小到長大的照片,裡面一定要有一張是剛出生時的照片。



暑假期間:
持續提供低收入或身障孩子膳食、圖書館閱讀計畫、家長問卷調查、返校園遊會...

即使放暑假了,蒙郡仍會在115個特定地點繼續提供低收入戶孩子早餐與午餐,18歲以下的青少年及21歲以下的身障人士可領取食物。必須現場食用,不能打包。


蒙郡裡的公立圖書館從六月到八月有舉辦一系列閱讀計畫。參與的孩子可獲得一張小聯盟Frederick Keys棒球票憑證。完成計畫的學生還可獲得更多獎品。各圖書館暑假都會舉辦各種免費活動,例如變魔術、木偶戲、講故事和音樂活動等。



郡政府請家長上網,針對孩子所屬的學校填寫問卷調查。



8/24蒙郡舉行返校園遊會。可欣賞表演、玩活動、拿獎品。接下來就等開學啦。


2 則留言:

  1. 哇...美國學校的活動看起來真的很多彩多姿ㄋㄟ,不過家長相對就比較累了,除了親身參與還要樂捐,難怪版主大人會有"異教徒"的感覺....

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    1. 家長真的累到,特別對我這種剛來沒幾年、還在摸索美式生活的人來說。就算當了家長也該有自己的時間與空間,也該有自己的生涯規劃,而不是處處都以小孩學校為主,無役不與那就是直升機媽媽了,我可不想這樣。

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