2014年2月25日

記得吃生蠔要搭配美國總統手獵的動物標本:Old Ebbitt Grill

華府最老牌的餐廳。美國總統、影視名流、軍情人員、政治醜聞在此杯觥交錯。


發現整個二月我都在寫吃的,許是因為極地渦旋發威,特別需要食物的慰藉,今天再來介紹一間讓我大嚼牛排、大啖生蠔(當初點half dozen,意猶未盡啊)的餐廳。創立於1856年的Old Ebbitt Grill位於白宮附近,隔壁是財政部,150多年來接待過麥金萊總統(William McKinley)、格蘭特總統(Ulyssess Grant)、強森總統(Andrew Johnson)、克里夫蘭總統(Grover Cleveland)、老羅斯福總統(Theodore Roosevelt)、哈丁總統(Warren Harding),而老布希總統伉儷還曾在這裡會見歌手Sting。除了史汀外,史蒂夫汪達、王子(Prince)、滾石合唱團、史蒂芬史匹柏、西恩潘、湯姆漢克、湯姆克魯斯、哈里遜福特、芭芭拉史翠珊等好萊塢名流皆曾到此一遊,克林伊斯威特還在店內酒吧拍攝電影"火線大行動"。事實上,這裡上演的間諜片更精彩:1976年一名蘇聯間諜與一名曾替北越工作的美國新聞總署員工約在這裡碰頭,後來美方將計就計把蘇聯間諜驅逐出境;1986年著名的伊朗門事件(Iran-Contra Affair)也發生於此,當時雷根政府秘密出售(國會禁止)武器給伊朗,希望換回被羈押的人質,後來一位調查員將機密文件偷出,與檢察總長約在這裡,整件事情才曝光......。


為了走訪這間歷史名店,我搭地鐵進城,在美國幾乎都開車,少有機會漫步雨中。淋點雨是好的,沾染洗塵的詩意,沒淋過美國的雨怎算來過美國呢?外觀氣派古典的Old Ebbitt Grill,佔地廣闊,可容納390個座位,這裡也是每四年一次民眾觀看美國總統就職遊行的熱門地點,雖然911後因維安考量,店家不再提供咖啡和熱巧克力給圍觀群眾(昔日傳統),但它仍是全美收入第3或第4高的餐廳,年營業額高達2600萬美金,近8億台幣,每月光是替換桌布就得耗費1.7萬美金(50萬台幣)。


有著藍色遮篷的Old Ebbitt Grill。前方穿米色風衣的男子,搞不好就是某位神秘人。地址:675 15th Street, NW Washington, DC。


緊鄰美國財政部,再過去一點就是白宮。


老鷹標誌櫥窗。



維多利亞式的沙龍風格與動物標本
我們比預定時間早抵達餐廳,門口已站一堆人,今天不是周末人氣居然這麼旺,人聲鼎沸。入座後,大白天的,室內卻幽暗,Old Ebbitt Grill是我看過最多酒吧的餐廳,共有四處吧檯,吧檯這麼多大概與餐廳前身是沙龍招待所有關。我從來不敢在國外坐上吧檯,除了不知如何跟酒保互動外,更害怕迎面而來的那些有如拉丁文般的法文酒名哪。後方還有寬敞的中庭空間,大理石噴泉旁的座位也都客滿,人潮不斷湧入,生意之好。


門口上方有一個200多年的木製古董鐘,據說來自美國開國首任財政部長漢米爾頓(Alexander Hamilton)珍藏。


店內陳列許多油畫、水彩畫、壁畫等。綠色絨布座椅仿自紐約中央車站的復古餐車。非常欣賞座位旁有衣帽桿架的設計,以後有機會要指名坐那。


紅木色系讓室內較為幽暗,呈現上世紀初的維多利亞沙龍品味


店內最有名的Old Bar。據說上方的動物標本,其中之一是老羅斯福總統度蜜月時獵的。


還有海龜標本與古董啤酒杯。


一幅描繪餐廳的油畫,有羅德列克的紅磨坊風格。



好吃!好吃!好吃!以及一年一度的「牡蠣暴動」盛會
來這裡必點生蠔。我以前很怕吃生蠔,感覺像吞鼻涕,但擠了檸檬汁、沾點醬料,一試,哇!夠冰,鮮甜美味,真想連蚵殼也下肚。1992年這裡的生蠔曾染上創傷弧菌,造成多人食物中毒,後來餐廳建立實驗室規格的測菌程序。如今,《華盛頓郵報》的美食評論家是這樣說的,在高度拋光的容器裡,放入經過溫度測量的冰床和剝殼器,使得Old Ebbitt Grill新鮮嚴選的生蠔在這裡成為一流食材。


除生蠔外,我很久沒吃牛排了,點了牛排。老爺點的是美國南部的海鮮飯(Jambalaya)。牛排烤的非常剛好,炭香中帶著鮮嫩多汁,海鮮飯則料多澎湃,入味又不過鹹,兩者均讓人讚不絕口。我觀察到,大部分客人午餐只吃生菜沙拉,現在是怎樣,華府人都這麼養生嗎?哪像我,沒見過世面的暴發戶似的,舞刀弄叉吃牛排。《華盛頓郵報》曾推薦過這裡的開胃菜、漢堡、沙拉、早餐等料理,但認為義大利麵、蛋餅(omlette)、鬆餅差強人意。


每年十一月感恩節前的周末,店家都會舉辦"牡蠣暴動"(Oyster Riot)的年度盛會,標榜all you can eat, all you can drink的活動,提供15-20種的生蠔,並搭配7-10種酒供饕客享用。這項活動很受歡迎,曾在短短38分鐘內門票就銷售一空,有興趣的人不妨留意看看。


擠點檸檬汁,沾了最上方那款沾醬,生蠔原來可以這麼美味。1/2 dozen約17元。


第一次吃到用芥蘭下去炒的配菜,X!有台式熱炒fu,讚!約18元。


連桌上的胡椒,都被《華盛頓郵報》的記者讚賞過。


各大美食雜誌爭相報導。


"牡蠣暴動"年度盛會的菜單,美人魚配海象,ㄟ,有點性暗示。店內販售各式紀念品。



沙龍招待所起家的百年風華
1856年南北戰爭前,一位名叫William Ebbitt的人,在今日華府西北區F街與14街附近買下一棟建築,取名Ebbitt House,經營沙龍招待所。之後,這間招待所賣給了威拉德飯店家族,成為Ebbitt旅館。


1865年南北戰爭後的Ebbitt旅館,是Old Ebbitt Grill的前身。


1872年,威拉德家族在Ebbitt旅館原址上,重新蓋了規模大一倍、六層樓高、第二帝國風格的嶄新旅館,設有300間房與電梯。旅館樓下備有餐廳。1877-1890年這段期間,當時還未當總統、仍是國會議員的麥金萊與妻子長住在這,他幾乎每晚都與妻子在旅館餐廳吃飯。他的好友,後來也成為總統的加菲爾(James Garfield)常來此找他,因此麥金萊可說是從這裡一步一步走進白宮、登上總統之路的。除了政治人物外,首席大法官、檢察長、許多軍官將領也都喜歡在Ebbitt旅館住宿用餐。


Ebbitt旅館1903年的樣貌,可想像早期華府政要人士在此出沒的情景。


1913年Ebbitt飯店先碰上惡火,1917年再遭逢禁酒令(prohibition)的打擊。當年11月1日華府正式實施禁酒令,前一晚10點45分,旅館餐廳的酒全賣光了。在禁酒令時期(1917-1933),Ebbitt餐廳以偷偷摸摸賣酒出名。


1926年旅館建物被夷為平地,取而代之的大樓叫做全國新聞俱樂部(National Press Club Building)。Ebbitt餐廳只好另覓地點,這段時期餐廳表現平平,還一度涉及逃漏營業稅的問題。


1967的老照片。右上角圖像繪有1856年最原始沙龍招待所的樣貌。下方那隻木雕灰熊,據說是美國首任財政部長漢米爾頓所有。(photo from: http://en.wikipedia.org/wiki/File:Old_Ebbitt_Grill_Old_F_Street_Location_first_floor_looking_south_1967.jpg)


1970年餐廳重新開幕,獲得成功,1978年《華盛頓郵報》率先寫到,Old Ebbitt Grill是美國東岸最迷人的餐廳之一,對它的餐點與環境讚譽有加。


1970年老店新開的報導。


老報紙的介紹。


1983年,搬過好幾次家的Old Ebbitt Grill,終於落腳在曾是戲院的現址上,再度重新開幕,受歡迎的程度只有四字形容:與日俱增。


2001年9月11日,恐怖攻擊陰影壟罩全華府,餐廳被迫關閉兩天。接下來兩週內,生意暴跌,直到當時第一夫人蘿拉開始光顧後,業績才回溫。


走過風華、見過風雨的Old Ebbitt Grill,它的歷史跟牛排、生蠔、海鮮飯一樣吸引著我。有機會我還會再來。


從地下室洗手間走上來,樓梯間也同樣迷人。


2 則留言:

  1. 呃...請教一個俗氣的問題,海鮮飯&牛排一份多少錢哪?

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    1. 怎麼會俗氣呢,這是很重要的問題呢。來,詳細菜單在這,http://www.ebbitt.com/menus#menu-top,慢慢看喔。

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