2014年4月29日

幫美國第一夫人過生日的名廚餐廳:The Source

美國首位非裔第一夫人蜜雪兒歐巴馬,曾在這裡歡度她的生日。


2011年1月17日週三晚間7點20分,寒冬細雨中,歐巴馬總統伉儷悄悄現身在白宮數個街區外的亞洲餐廳the source,這對店內其他食客與工作人員來說無非是一大驚喜(事前僅主廚與經理知道),當天是第一夫人蜜雪兒47歲生日。總統夫婦花了兩個多小時享用餃子、蒜味龍蝦、神戶牛肉、湖南茄子、炒白菜、炒蘑菇、炒麵等七道菜,外加胡蘿蔔蛋糕與甜點,據店家透露兩人花費約400美金(小費另計)。由美國名廚Wolfgang Puck於2007年創立的the source曾高居華府百大餐廳第三名,緊鄰新聞博物館,距白宮、國會大廈也不遠,因地利之便這裡也成為偶遇大人物的最佳熱點,除了蜜雪兒,希拉蕊也來過,其他像是:脫口秀女王歐普拉、首位女性眾議院議長Nancy Pelosi、大法官Elena Kagan、CNN主播Wolf Blitzer 、前共和黨總統候選人John McCain、芝加哥市長Rahm Emanuel、小布希總統首席幕僚Karl Rove、參議員Lindsey Graham、演員皮爾斯布洛斯南、哈里遜福特等也都是貴客,特別在選舉旺季或一月份國情咨文時,餐廳生意特別好。台美混血名廚Erik Bruner-Yang認為,華府市內最好的中餐廳就是The Source,他說店內主廚Scott Drewno是一位披著白皮膚的亞洲人,他也推崇Wolfgang Puck,認為這兩人聯手把華府亞洲菜提升到非常高的水準。



the source的一樓是平價區,二樓則是高價區,


我當然是坐一樓啦。今天人不多,坐吧台好了。


上二樓參觀參觀,


侍者說,歐巴馬總統伉儷坐在二樓角落的21號桌,但也有名人來這裡是想"被看",因此坐在一樓的也不少。 



the source成功秘訣
在華府眾多餐廳中,會直接在店外招牌打出人名的並不多,the source特別寫著 by Wolfgang Puck,讓我對這個跟莫札特同名的人感到好奇。上網一查,果然此人來自奧地利,是享譽全美的名廚,30多年前在好萊塢闖出一片天後,如今他在美國、加拿大、日本、歐洲創立了近百間店,員工5千人,他的餐飲王國每年營業額高達4億美金,去年獲選進入「廚藝名人堂」


久居西岸的Wolfgang Puck,選擇在東岸的華府開店前,至少做過兩項評估。第一,他說華府早期餐廳多為法式或義式(像是水門大廈的Jean-Louis餐廳就是法國主廚),亞洲菜少,他本身受過法國米其林餐飲訓練,且對加州亞裔飲食有深入研究,這是優勢,他請來Scott Drewno負責掌廚,我本來對於白人是否能做出好吃的亞洲菜有點狐疑,但吃過他們家的四川風味擔擔餃(其實就是紅油抄手)後,不禁也豎起拇指稱讚。


第二,華府素來是政要、律師、媒體的活動場域,要伺候這些大人物可不簡單,好在Wolfgang Puck累積許多跟好萊塢名流打交道的經驗,他請來Rikka Johnson專責這些菁英階層的需求。一般說來,美國大餐廳的高階主管都是男性,但女性的細膩、笑容與機靈,在華府這個陽剛味重的城市發揮很大功效。Rikka Johnson說,每天她必讀《紐約時報》、《華盛頓郵報》及《華爾街日報》,常常店內發生的事打開電視就同步轉播中,況且餐廳就開在新聞博物館的隔壁,要在第一線應對進退、經營人脈的她怎能不掌握時事。


有人問Wolfgang Puck,好萊塢和華府兩地的飲食文化有何不同?他說有次傑克尼克遜想躲在廚房吃東西,他問他為甚麼,結果這位影帝說,我不喜歡吃東西時還擔心被拍照這種事。因此名廚的結論是,好萊塢的人普遍吃得少,多半圍在雞尾酒桌進行社交,而華府的政要律師記者們在the source較不擔心吃相問題,大口咀嚼的機會較多。


本來想點南洋風味的湯麵,但一碗要價30元。最後我點了蘆筍壽司與紅油抄手,16.5元(不含小費),已經儘量省了,好吃但飽不了。


全店超過2千瓶藏酒的玻璃酒櫃,


還有令人印象深刻的酒杯牆。



很喜歡他們的服務。不知侍者們每天是否也要詳閱三大報才能開門做生意?


the source的介紹影片。



英雄不怕出身低:Wolfgang Puck
1949年Wolfgang Puck出生在奧地利,生父是屠夫,他出生前父親就拋妻棄子,擅長烘焙的母親在他七歲時再嫁,想必他幼年有段時間過得辛苦。14歲時他從削馬鈴薯的基層工作做起,年輕時曾在法國巴黎頂級餐廳、摩納哥、普羅旺斯米其林三星餐廳工作,見過不少世面。


1973年24歲的他離開歐洲到美國發展,在加州打出名聲,吸引了好萊塢名流的注意,每回他遇到同鄉阿諾史瓦辛格,都用德語方言親切交談。他說他熱愛美國,特別是廚風自由的西岸,南加州豐富多元的亞洲菜,韓式、中式、泰式深深吸引他,加上他擁有正統法式料理的訓練,因此發展出獨到的混搭菜系。移居美國九年後,1982年他在日落大道開了第一間餐廳廣受好評,之後在比佛利山莊的Spago餐廳獲得米其林二顆星殊榮,這間店一直被公認是全美前40名最好的餐廳。


除了開餐廳,他也提供高級外燴相關服務,從1984年開始,他已經連續20年為奧斯卡頒獎典禮晚宴掌廚,其他像是:葛萊美獎、ESPY獎(ESPN主辦)、全美音樂獎、總統募款餐會、白宮記者協會晚宴等活動,也常委託他包辦。他本人也常在媒體曝光或客串,從新聞頻道、美食頻道、電視連續劇、CSI影集、到報紙專欄、食譜、書籍雜誌、冷凍及罐頭食品、炊具廚具等都可看到他的名字品牌。



Wolfgang Puck說,他喜歡經營吵鬧的餐廳,看看他如何做泰式炒麵。他徒手抓麵餵ellen那一幕,有種莫札特似的天真童趣。


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