2014年9月26日

華府街頭小藝術盡在警用消防電話盒上:Fire Call Box in D.C.

在華府常看到這種裝置藝術,內容多半寫著當地街區的文史故事,其實它們前身是電話。


初到華府時,對路邊、街角常見的直立式五角鑄鐵造型充滿好奇,它們似乎都有專人照顧,彩繪油漆保養的很好,每次經過只要不趕時間我都會駐足觀看一下,後來才知道華府是全美少數保有這種老式警用消防電話原始風貌的城市。


約在1860年代,華府首次出現警用消防電話,當時電話被裝在一個鐵盒中,如果發生火災或緊急事件時,居民可以趕往最近的電話通報求救,到了1880年後,這套系統也被全美各地廣泛使用。據1925年資料顯示,全華府2,670起通報案件中,有806件是透過這種電話系統通報,但其中有278通是惡作劇或謊報的,當年電話盒興盛時期全市約有1500座,1968年華府經歷種族暴動後,約有1100座存留下來。


早期消防電話(左)和警用電話(右)造型不一樣,以便居民快速區分。消防電話外觀是矩形加三角形,而警用電話則是橢圓長方形。但兩者上方均有一個保護光源的裝置,幫助夜間照明定位。


1912年華府街頭的警用電話盒。
(photo from: http://en.wikipedia.org/wiki/Callbox#mediaviewer/File:Police_call_box_Wash_DC_1912.jpg)


到了1970年代,美國出現911緊急求救電話網絡,這種老式電話盒就此落伍走入歷史。儘管盒內線路早已拆遷,但拆除外部沉甸甸的鑄鐵既費工又耗資,因此許多造型精美的電話盒就這麼被棄置在街頭。2000年開始,在政府與有心人士合作下,決定用藝術的方式、文史的內涵、觀光的目的來重新賦予這些老電話新生命,2004年率先完成首批九座彩繪電話盒的藝術家是Michael Ross,十多年來,藝術家們共修復了875座。如今這些像小衛兵般、無論日曬雨淋風吹雨打、都會忠實守候街頭的裝置藝術,成為華府另一種城市風貌。


這是原始的、尚待修復的電話盒,經過藝術家巧手之後,


變成史料小百科,


或者變身觀光指南,


或者來點熱情的人物肖像,


或者成為速寫靜物,


再不然刻上密密麻麻的字,


謙卑、耐心的佇立街頭,等待有心人認真瞧上一眼。


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