2014年9月30日

華府私校裡的哈佛、美國總統小孩唸的席德威友誼學校:Sidwell Friends School

佔地廣闊的席德威友誼學校,正門有間建於1827年的地標,Zartman House。


(文章刊載於The News Lens關鍵評論2014/10/8)
之前寫過黑奴血淚的文章,當時很欣賞貴格會這個仗義的教派,後來又發現貴格會在華府辦了一間全美頂尖的私立中學,終於稍微了解教會在美國教育中扮演的角色。原先我以為每個國家只要位於首都的學校應該都不錯,結果我錯了,華府的公立學校不太行,但私立學校有三間入圍全美前50名最好私立高中,其中貴格會教友Thomas Sidwell於1883年創辦的席德威友誼學校(Sidwell Friends School)更有來頭,是美國總統們的首選學區,像是歐巴馬的女兒、拜登(副總統)的孫子、柯林頓的女兒、高爾(前副總統)的兒子、尼克森的女兒、老羅斯福的兒子等都是校友。有人說民主黨人偏好這所學校,但是尼克森、老羅斯福是共和黨又該怎麼說?我想該校在保護隱私和人身安全上做得周全是最大誘因,像是1963年甘迺迪遇刺當天,校長親自要求所有來接小孩放學的家長關上車裡收音機,好讓甘迺迪兩名在此就學的侄兒,先從家人口中而非從他人那裏得知消息。此外首位飛越大西洋的航空員林白(Charles Lindbergh)、前第一夫人南茜、前中情局局長John M. Deutch、1980年諾貝爾化學獎得主Walter Gilbert、2001年諾貝爾經濟學獎得主George A. Akerlof,無論在此畢業或後來轉學的,總之都出自席德威,日本勢津子王妃(Setsuko, Princess Chichibu)1925-28年也在這就學,也許還是第一個亞洲校友呢。


白宮官員、國會議員、王牌記者,甚至各國駐美外交官也都喜歡將子女送到這裡讀書,學生的父母可能常在電視報刊上露臉,甚至暗地裡都有保鑣在側護衛。國高中部地址:3825 Wisconsin Ave NW, Washington, D.C。國小部地址:5100 Edgemoor Lane Bethesda, MD。



華府私校裡的哈佛:不排名、允文武、要靜默、講平等,英中文教育為其強項
席德威創立迄今已有130多年的歷史,採小學到高中一貫系統,目前全校學生一千多人,男女比例相當,教職員約三百人左右。小學、國中、高中各設一校長, 然後由總校長統籌,明年新任總校長是Bryan K. Garman,校方高層有一半以上都是貴格會教友。2014-15年學費,小學約3.6萬美金,國、高中約3.7萬美金,以上金額均含一年份熱騰騰午餐與課本。在這入學得先通過考試與面試,據說錄取率從7%~15%不等,如果家長是校友或是貴格會,那麼小孩錄取機會較高,但也不排斥其他宗教信仰的學生申請入學,事實上校內只有4%的學生是貴格會。三年前,該校老師與家長捲入性醜聞事件,卻無損它在華府名流心目中的地位,到底為什麼?我想可能有以下幾個原因:


當年貴格會幫助黑奴逃跑,最大原因是他們的教義主張人皆平等(Quaker Testimony of Equality),有了這層信仰依歸,校方辦學上對學生成績採不排名制,因為排名有違平等原則(這樣也好,不然家長都很大咖,真正排起來也難擺平),而且學校不會公布每年進入長春藤等名校的學生榜單。根據《華盛頓郵報》指出,2003年全美3.7萬間公私立高中,應屆進入長春藤三大名校(哈佛、耶魯、普林斯敦)的排行,席德威以8.5%的錄取率名列全美第55,成績非常亮眼,無怪乎被稱為「華府私校裡的哈佛」。


我想席德威有口皆碑的另一因素是,它把人性原本對分數錙銖必較的競爭心態,成功轉化在各項運動賽事上,無論排球、高爾夫、越野、足球、籃球、棒球、網球、田徑、游泳、摔角等,我猜測這背後跟宗教有關,甚至可追溯至十字軍東征騎士制度,總之美國教育除了允文之外,非常強調尚武精神,值得我們省思。


電影《愛在黎明破曉時》片中男主角伊森霍克,曾形容貴格會的結婚儀式:新人彼此靜默,不說一句話,約一小時許,他們就結為夫妻,沒想到現實中真有其事,席德威每周一次的禮拜會(Meeting for Worship)就是這樣要求全校師生。貴格會相信每個人都有內在聲源與光源,你必須安靜地等待這樣的能力出現,校方把宗教儀式落實成教育理念,要求孩子向內感知,靜下來體驗思想自由流動的時刻,這當中如果有人感到內在聲源出現,可以站起來說話,說完再坐下,一到四年級的小學生要求安靜20分鐘,國高中生則是45分。當然啦,我們都曾人小鬼大過,深知調皮好動的心靈要達到這種境界不容易,但至少學校願意提供空白時段讓大家揮霍,光這點揮霍就飄著理念的氣味。


侍候許多重量級家長,我相信教職員壓力一定很大,即便如此,學校仍儘可能──在宗教(即便是虔誠的貴格會學生也要參加考試)、在性別(高中部設有各種同、異、雙、變等性別討論社團)、在政黨(民主黨勢力較大,但校內也有支持共和黨的師生和董事會成員)、在貧富(有兩成以上的學生靠學校提供獎助學金)、在種族(有四成以上學生非白人)、在環保(綠建築,重視能源再生與再利用)上──營造多元平等的校園關係。


席德威高中部學生曾拿下全美中學AP英文測驗第一名,寫作能力比起其他學校超強許多,據說校方只招聘會寫、會改、會鑑賞的英文老師,不禁讓我想起羅賓威廉斯主演的電影《春風化雨》。另外,從1983年開始推動中文課程,學生通常從小四的社會課入門,五年級開始選修中文,十年級進入中國歷史,30多年下來成為華府地區最注重中文課程的學校。中文課程詳情可參考這裡


許多家長想把孩子送進這裡藉此沾親帶故,名門後代、眾星雲集的結果,有好有壞,自有公評,但重視運動風氣這點,美國人真的做得很好。


越來越喜歡貴格會了,可惜我是拿香的。


教室裡竟然還有貌似光緒皇帝的畫像(1:17附近),這可真厲害。



校史簡介
1883年,24歲來自馬里蘭州的貴格會教師席德威(Thomas Sidwell,1859-1936),在華府I街上創建該校並擔任校長,首屆學生僅18名。

1885年,女老師Frances Haldeman受聘教授希臘語、英語和歷史。

1887年,席德威與Frances Haldeman結婚,兩人婚後共同經營學校。

1907年,老羅斯福總統大駕光臨,為學校畢業典禮致詞演講。

1911年,席德威購買現今華府威斯康辛大道上的校址,起初作為私人住所,但很快成為學生體育場地。

1920年代,朝氣蓬勃的爵士時代來臨,席德威順應潮流展開更現代化的教學課程,特別鼓勵女生學習科學、數學、工藝、體育活動等。一次大戰後,開始有政界名人和外交官員子女入學就讀。

1925年左右,威斯康辛大道校區蓋起新校舍,當年建材使用威爾遜總統就職典禮觀禮台上的木頭。

1934年,大蕭條時期,太太過世,席德威有感而發遂將學校變為非營利機構,確保能永續經營。兩年後他也過世。

1937年,I街上舊校區被賣掉,所有校舍與課程搬到威斯康辛大道校區。歷經大蕭條時期學校存活下來。

1940年代後,因二戰開打,華府成為世界政治軍事中心,席德威友誼學校因天時地利人和之便,快速崛起,當時五到八年級的課程規劃堪稱全美領航者,從此擠身美國頂尖私立中學至今。


 
年輕時的席德威與太太Frances Haldeman。


1910年代,席德威在華府I街校區內身影。當時硬體設備已經很先進了。


1910年代,席德威夫婦合影。


照片攝於1913-15年間,照片裡有學生時期的林白,這班約50多名學生。席德威夫婦與教職員均靠牆站著。


1910-20年代,席德威太太幫高中部學生上課情景。


1930年代,繼日本王妃之後,還有其他亞洲小女生就讀。


創辦人席德威先生晚年照。


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