2014年9月18日

華府最好吃的「涼」牛排與咖哩橘冰淇淋:The Oval Room

目前為止,吃過最好的"涼"牛排,在橢圓廳。


911之後,遊客要進入白宮參觀美國總統辦公的橢圓形辦公室(The Oval Office),大概很難了,不過你可以去離白宮很近的橢圓廳(The Oval Room)碰碰運氣,在那兒用餐的人,前腳也許剛從橢圓形辦公室出來,後腳就到這吃中飯。橢圓廳招待過老布希與柯林頓兩位前總統,前國務卿萊絲Condoleezza Rice曾說這裡是她最喜歡的餐廳,許多參眾議員、政媒要人、法官律師、說客公關、銀行家、募款專家、華府市長等也愛來這,因此被譽為是華府最有權力的餐廳之一。我不識甚麼華府名流,在這方面算"聞"盲一個,單純只是照著旅遊手冊按圖索驥來吃喝一番,不過這裡的氣氛,比起其他我去過的同等級餐廳,還是稍微靜肅一點,也許是因為許多國安或特勤人員也常來這裡用餐吧。


橢圓廳,再走一個block就到白宮了。地址:800 Connecticut Ave., NW Washington, DC。


一進門有個吧檯,


今天來的早,佔到靠窗位子,是一間融合地中海與美式風格的餐廳。


名人?反正我都不認識。



老闆是印度人,難怪會有咖哩橘冰淇淋
華盛頓郵報的美食家說,直到四、五年前人們都不認為華府是一個以美食著稱的城市,但Ashok Bajaj改變了這一點。橢圓廳的老闆Ashok Bajaj是目前華府高級餐飲界的天王,他旗下的Knightsbridge集團有八間店,其實他本人不會做菜,但來自各州的參眾議員,無論民主黨或共和黨,都愛他的店。他接受紐約時報的專訪時說的很直白:我的店就是要靠近舊行政辦公大樓(Old Executive Office Building,裡面有副總統辦公室)、國際貨幣基金組織(I.M.F)、世界銀行(World Bank)、白宮,客層鎖定國際觀的人。總而言之,他希望來的人,要嘛是來看人,要嘛就等著被看。


這裡的牛排上桌時只剩餘溫了,感覺放涼之後才端上給客人吃。分量不多,軟嫩多汁,口味清爽,大推,特別加了紫山藥泥,西式料理手法但在小地方融入亞洲風,這點用心給予肯定,一客25元。其實我還叫了墨西哥綠辣椒義大利麵CHARRED JALAPENO SPAGHETTI,同樣分量少,口味好但賣相稍遜,所以就沒拍照,一客18元。


侍者大概發現我們沒吃飽,問是否要再來點麵包,哈哈,當然好。


飯後甜點,看到竟然有咖哩口味的橘子冰淇淋,正狐疑著,侍者保證咖哩味不會很重,那就試試看,真的不錯吃,但旁邊巧克力塊太濃稠,美中不足。一客10塊。


Ashok Bajaj出生在印度新德里一個不富裕的家庭,在20歲初離開印度,到倫敦和雪梨闖天下,1988年他決定在白宮旁創立第一家專賣印度菜的高級餐廳Bombay Club,最初受挫的次數多到你難以想像,許多人都不願把店面租給他,認為印度菜有怪味,而且誰會吃印度菜啊,但他不放棄。他的理論是,華府是個種族多元、送往迎來的城市,而且聯邦政府得跟各國人士打交道,這對餐飲業來說是個溫床,因此只要夠好,異國料理也會有市場,等到柯林頓、老布希、曼德拉親自到他店裡用餐後,果然他一砲而紅。至今投身餐飲界超過25年的他,每天都親自到八間店巡視,盯得緊,勤快的很,有人笑他搞不好有個雙胞胎兄弟在輪班管理。



帶著濃厚印度口音的Ashok Bajaj在他起家的餐廳Bombay Club接受專訪。印度人在華府撐起一片天,真希望哪天也可看到台灣人在華府開起高級台菜餐廳。


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