2014年10月21日

我下次仍要繼續搭不太夯的美國國鐵:Amtrak

美國當年叫華工修築鐵路,結果他們現在不太搭火車。


我喜歡搭火車。今年暑假帶小孩回台省親,訂了從紐約直飛台北的機票,而前往紐約這段路,我們不開車不搭機,決定搭美國國鐵(Amtrak)。長途奔波,我最不喜歡機場、行李、通關、檢查、候機什麼的,心情上反而嚮往搭船或搭火車,程序輕鬆且空間舒服多了。從華府到紐約這條鐵道俗稱東北走廊(Northeast Corridor),是Amtrak最賺錢的路線,美國地大,工業科技發達,早期又募了一堆華工修築鐵路,照理說鐵路發達吧,錯,來美國後才知道美鐵與國內航空相比,載客量只排上第6,美鐵甚至比不上鼎鼎大名的66號公路,難怪他們遲遲沒有發展出所謂的高鐵。不像我們的台鐵或其他亞洲國家,美國72%的鐵路是私有,關於這點我蠻驚訝的,除了東北走廊,Amtrak幾乎沒有自己的鐵軌,得向其他私鐵公司或地方政府付費才能通行,難怪它常被詬病的就是虧損與誤點,畢竟行駛在私鐵上得看人臉色,有時得等私鐵自家貨車先過,才輪到它。事實上美國早在1830年就出現第一條客運鐵路巴爾的摩和俄亥俄鐵路(B & O Railroad),但為什麼遲至1971年才有國鐵?


鐵路小史和Amtrak誕生
南北戰爭後,美國掀起西部開拓淘金夢,積極建造鐵路。據說美國人認為能蓋萬里長城的人,也能蓋連結大西洋到太平洋的鐵路,所以到中國招工,1869年美國第一條橫貫東西、打通兩洋的大陸鐵路(First Transcontinental Railroad)正式通車,興建這條鐵路的聯合太平洋鐵路和中央太平洋鐵路造就了億萬富翁,並帶動後續20多間大型鐵路企業的誕生以及許多地區性小型鐵路公司。一次大戰前美國鐵路已笑傲全球,奠定世界第一強國的基礎。1930年代,新興的汽車業與航空業開始衝擊鐵路。二戰期間由於軍事需求,美國鐵路一度蓬勃發展。1960年代,美國郵政改用公路和航空投遞,導致鐵路公司頓失財源。1970年,美國鐵路業財務嚴重虧損,面臨生存危及的關卡。


有鑑於此,尼克森總統成立國家鐵路客運公司,商標名稱為Amtrak(由America和Track組成字),簡稱美國國鐵或美鐵,於1971年正式營運,總部位於華府聯合車站,董事會成員皆由總統提名經國會同意任命。Amtrak成立初期,沒有自己的車輛、路軌和路權,一切都靠租,因此車廂外觀仍保留各家私鐵五花八門的塗裝和標誌,被稱為"彩虹時代"。經歷40多年發展,Amtrak目前遍行美國本土48州的46州、華府哥倫比亞特區以及三個加拿大省份,共停靠500個車站,行駛路線長達21,300英里(35000公里),擁有兩萬名員工。


Amtrak總部位於華府聯合車站。我們準備從這裡前往紐約。


我們搭早上9:25分的火車,預計12:47到紐約。乘客比我想像的多耶,還得排隊。


車站內有這種懷舊的擦皮鞋服務,位子放得很高。



東北走廊線(Northeast Corridor)
往返華府、費城、紐約、波士頓之間的東北走廊,是Amtrak最受歡迎、最金雞母、也是自有資產的路線,嚴格說來它算是通勤鐵路,最高時速可達每小時150英里(241公里)。美鐵最繁忙的五大車站中,就有四座位於這條線上,是少數載客量超越國內航空的代表作,不過一旦出了東北走廊,美鐵就遜了。


我們搭Northeast Regional號,由於車票沒對號,剛上車不慎誤入靜音車廂(quiet car),趕緊牽著小孩退出,免得遭人白眼。好在走了兩節車廂就到餐車車廂,


氣氛光線音量頓時歡樂雀躍不少,有面對面的四人座,先到先坐,位子很大,旁邊的票務員還送我們小罐的礦泉水。


我們三個多小時的車程都坐在這裡,看看沿途窗景,上上網,陪小孩塗鴉,觀察乘客百態,很是愜意,嗯,還是坐火車好。


起身四處走動,餐車選擇不多,價格也貴,來杯咖啡好了,


從華府到紐約單程火車票,大人票一張39元,小孩半價。票價會調整,得上網留意。我看大家都把車票放在桌上,讓列車長隨時查驗,我們也入境隨俗。


每到一站,還可以下來月台走動,比機艙舒服多啦,而且Amtrak廁所很大間,非常宜廁。奇數編號是南北向列車,偶數是東西向,偶有例外。


火車過了費城以後,進入紐澤西州,出現比較多隧道,且車內短暫停電數次,怎麼回事?


火車上初見紐約第一印象,灰灰的,工業化。似乎看到帝國大廈、新的世貿中心、洛克斐勒中心等大樓尖塔。


火車比預定時間晚了一刻鐘到達紐約Penn Station,這個美鐵最忙碌的車站。


Amtrak至今仍賠錢,仰賴政府資助,而國鐵與私鐵的整合、路權、法規也還有很長一段路要走。即使如此,美鐵營運近年來開始有點起色,去年運送了3100萬名乘客創下史上新高紀錄,其中15條長途路線也漸漸受到乘客青睞。


我喜歡坐火車,它是一種慢活懷舊的生命情調,也是一種節省燃料的環保方式。我下次還想搭Amtrak,而且鎖定過夜的臥鋪,Amtrak有全球最長的客運列車,來回維吉尼亞與佛羅里達州,據說載有40多節客運車廂(台鐵頂多12節),還不包含運載汽車、機車的專用車廂。搭14個小時去亞特蘭大看"飄"的故鄉?或搭17小時去奧蘭多的迪士尼樂園?還是先搭到東西岸鐵路交會唯一樞紐的芝加哥再轉到西雅圖來個東方快車之旅?呵,越想越興奮。


5 則留言:

  1. Hi, good to see you here again!
    Last year and this year, I spent one whole month each year in the USA and travel only by Amtrak trains in sleep carts.
    Last year, I started in San Francisco up to Seattle through Eugene and back. Then from San Francisco all the way to the DC vis Chicago. I took the same line as you did from DC to NY and I ended in Boston.
    This year I started from LA, all the way to DC via New Orleans and Atlanta. Then from DC all the way down to Miami.
    I still plan to do another one month trip there next year and go through the middle of the country via train. Amtrak also runs their own coach services to connect the places that train does not go…
    I am a train traveler and consult the website Seat61.com a lot, check it out!
    Jessica

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    1. Hi, Jessica, I am so happy to know you such a veteran train traveler. I do love amtrak, how is your experience in the long-distance sleeping accommodations? Which route will you recommend? Tell me more. And thanks for your information regarding seat61.com, I've checked it out, that's a really nice and useful website, I added it to my favorite.

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  2. Sure! Please write to me at lyc2200@yahoo,com, it is easier to use email. Thanks,
    Jessica

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  3. 請問波士頓到華府DC這段有臥鋪嗎?

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    1. 這我就不清楚了,可能你上amtrak網站查一下才準。大概往中西部或南部的才有臥鋪吧?

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