2015年8月6日

在美國開國前的古老農場摘桃子:Homestead Farm

Homestead Farm不是最漂亮的農場,但卻是最有食物精神的農場。


過去幾年夏日,偶有人邀我們到農場採果,地點多在賓州、維州、西維州等,開車來回動輒三、四小時。今年暑假前拿到一張馬里蘭州蒙哥馬利郡(Montgomery County)19間農場之旅的地圖簡介,這下輕鬆多了,親近住家附近的史地土香更有意義,何必捨近求遠。我們住的蒙郡(面積略大於台灣雲林縣),是全美農業保護地比例最高的行政區,全郡共有540間農場與350間園藝中心,我常懷疑自己有何福氣可享用這片過於奢侈的綠,原來它是美國首都華府從1980年後特意保留下的郊區綠肺。這片農保地中,有間歷史比美國還久的農場,純樸低商業化的Homestead Farm是我所喜歡並推薦的,由蒙郡最古老家族Allnutt從1763年務農經營至今,超過250年,走過美國獨立、南北戰爭、一戰、大蕭條、二戰等時代,目前由第四代的Ben Allnutt與太太 Maureen共同經營。


我去過其他美國農場,也到過台灣初鹿牧場、飛牛牧場等,比較下,Homestead Farm的原野風光顯得樸素單調多了,不走商業風,連網站也陽春,但啃下汁多甜美的當季白桃(White Peach)後,反而覺得,視覺上過於花俏的農場往往遮蔽了我們其他的感官,阻礙了農作物原本要回饋給人的那份本心。走進Homestead Farm,迎面就被木台上大陣仗的新鮮蔬果所收服,彷彿回到菜市仔婆媽抓塑膠袋拚氣魄的熟悉感。不遠處的水邊,一些療癒系的溫馴家畜,成為孩子撫觸的第一站。再往裡走,排列整齊的果樹已被扶老攜幼的家庭摘得不亦樂乎,美國氣候溫和,園裡少有煩人蠅蟲,有人現摘現食,咂咂嘴後,家家戶戶的農用手推車上都滿載而歸,準備秤重結帳的臉上,掛著豐收的微笑。


從入口就樸素的Homestead Farm。地址:15604 Sugarland Rd, Poolesville, MD。


據說農場有個祖傳祕方是,把過熟或傷兵的番茄,調成血腥瑪麗雞尾酒。



Homestead Farm的歷史
蒙郡是一個深具農業傳統的地區,早期印地安人在此種植玉米、馬鈴薯,後來的白人轉種輸往歐洲的經濟作物菸草,Allnutt家族當年是大地主,想必深諳此道,養過很多黑奴,19世紀後,這裡開始種植小麥。據現任場主Ben Allnutt說,從他有記憶的1930年代開始,主力產品是玉米和小麥,二戰後,他們開始銷售玉米罐頭,後來罐頭廠結束,1960年代開始推廣農家樂,運用牛糞,乾草,穀倉,擠牛奶等,希望為小孩子打造一個比迪士尼樂園更有意義的農場教育實境。1980年,他們是第一個自願加入蒙郡農業保護區的農場,當時許多農人反對這項政策,認為保護區低密度開發政策(以往每5英畝可有一棟建物現改為25英畝),只是為了迎合華府都會菁英踏青野遊的虛榮,但這項計畫經過30年驗證,現已成為傲視全美、最有遠見的政策之一。1990年,Homestead Farm正式開放民眾採果樂。


到了現在,Homestead Farm已成為聯合國農場,我去的時候,看到各色人種,有包頭巾的穆斯林,有在講手機的法國人,有深邃黝黑的拉丁裔,當然華人更是不少,據Ben Allnutt說,他的農場最多同時出現30種語言,越文、韓文、俄文、波斯語等。每年四月到十一月,都適合來這逛逛,依時令出現的作物是:草莓、櫻桃、莓類、桃類、蘋果、南瓜、聖誕松樹等,均開放DIY摘採,秤斤論兩。


這裡有我熟悉的傳統菜場表達方式,


忍不住抓起塑膠袋買。


銷售中心裡很陽春,牆上有自製的果醬、蜂蜜、醃漬物等。


場裡唯一比較花俏的,就是這面招牌。


設有花圃,遊客可以自行摘採。


雞舍。


非常療癒系的長鬍山羊,孩子們摸了牠很久。


據說山羊喜歡爬高,


牠們是這樣運動的。


黑毛豬。


很多人老馬識途,知道來這一定要用農場提供的手推車。


雖然景色普通,但歷史悠久。去看看桃子吧。


走了一段路才到桃子區。隨便摘,每一顆都又大又甜。


我們沒推車。我看大家幾乎都抱著不裝滿一車誓不回家的那種架式在摘哩。


回程,搭拖拉機比較輕鬆。



2 則留言:

  1. 謝謝妳的分享,最近也正想著去摘果呢~~

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    1. 所以我們是鄰居囉,有好的果園也請跟我分享哪

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