2015年9月7日

蔡英文、吳淑珍、宋美齡都去過的華府聯合車站:Union Station in D.C.

華府聯合車站,前方有哥倫布噴泉與自由鐘。


(原文刊載於獨立評論@天下2015/9/5)
華府聯合車站(Union Station)為美國首都著名地標,同時也是美國國鐵總部所在,巧的是它完工那年1908,台灣鐵路也進入全通式里程碑,西部縱貫線從基隆到高雄約需15小時。1943年蔣夫人從紐約搭火車抵達華府,目的是為了到國會大廈發表演說;59年後的2002年,吳淑珍也從紐約搭火車抵達華府,她是台美斷交後首位出訪華府的台灣第一夫人;到了今年2015年,就在幾個月前,蔡英文的華府之行也少不了這一站,不光是女性愛搭火車,連王金平、謝長廷、蕭萬長等台灣男性政要也常訪美行程中選擇這站轉運,但你知道這裡早年轉運的可不只活人哩,像是哈丁總統靈柩、小羅斯福總統靈柩、艾森豪總統靈柩都曾透過這個車站,返回屬於他們的長眠之地。


地址:50 Massachusetts Avenue, NE Washington, DC。


夜景。



堅持不能露點的站體
由白色大理石砌建而成的華府聯合車站,坐落於數條大道匯聚的一個半圓環空間裡,面向國會大廈。站體採新古典主義風格,由建築師Daniel Burnham設計,外觀仿羅馬君士坦丁凱旋門及公共浴場,長廊有著教堂般的聖詩莊嚴感,當年施工工人多為義大利籍,因此更賦予車站古羅馬神殿式的氣氛,是很多人喜愛的拍照地點。


正門三座大拱立有六尊神像與石刻碑文,分別代表了:火的普羅米修斯、電的泰勒斯 (Thales)、自由的泰美斯(Themis)、想像力的阿波羅、農業的刻瑞斯(Ceres)、機械的阿基米德。入內,挑高氣派的車站大廳,有機場商店的氣勢,玻璃採光的屋頂,讓空間舒服寬敞,格子型天花板鋪著價值不斐的金箔裝飾,一抬頭,36座羅馬軍團雕像肅穆地守護車站,據說這些男性雕像最初都是赤身裸體,但考量當時輿情民風,因此重點部位都用盾牌遮住了。


正門,會隨季節變裝。


諸神雕像與石刻碑文。


拱廊。


大廳上方羅馬軍團雕像,為了觀瞻才加盾牌。



走過一戰、二戰、冷戰、衰頹、再生的百年驛駅
鐵路是美國早期主要交通工具,無論是白宮國會政要或是外國元首貴賓,都是搭火車出入華府。塔夫脫是首位使用華府聯合車站的美國總統,現今著名的華府櫻花季就是在他任內,從日本船運了三千多株種苗到西岸,然後苗兒們再搭火車千里迢迢跨越了整個美國,最後才在華府聯合車站卸貨。


櫻花種了沒幾年,1918年美國宣布參與一戰,當時軍隊動員全靠火車,一批批載往車站港口,送到歐戰前線。當時第一夫人威爾遜(Edith Wilson,是《風中奇緣》印地安公主第九代後裔),自願在聯合車站內的紅十字會食堂工作,盡責的她還曾讓總統在外面枯等她下班。而時任美國海軍次長的小羅斯福(後為總統)也赴戰區,他的夫人愛屋及烏也到車站食堂服務士兵,但當丈夫平安從一戰歸來後,她卻發現原來小三Lucy Mercer已存在好多年......。一戰後,各國恢復生息,英國、比利時、泰國、羅馬尼亞、摩洛哥等皇室政要訪美時必經這座交通樞紐。


二戰期間,華府聯合車站曾創下一天內20萬人通過這裡的歷史紀錄,站員平均每天得回答8萬個問題,特別是聖誕節前大家都從戰場返家過節。1961年美蘇冷戰時期,當時為了國安考量,一度把車站規劃為核爆避難所。1970年後,航空與公路興起,火車站式微,這裡一度破敗到地板長菇蕈、天花板垮掉的慘況。


好在1988年經過大力整修,把原牆顏色埋在厚厚的22層塗料下,聯合車站終於轉型成為一座結合運輸、購物、餐飲的複合式車站,舉辦過多屆總統就職舞會、柴契爾夫人生日晚宴、慈善活動等。2009年史上第一位非裔總統歐巴馬上任,他特別效法伊利諾州同鄉林肯當年搭火車進華府的方式,作為向前輩致敬的就職典禮序曲(林肯當年的車站舊址位於華府國家畫廊)。2011年一場美東地震,使得華府聯合車站傷筋挫骨,進入漫長整修期。2014年被譽為地表上最棒音樂家之一的約夏貝爾,在車站大廳舉行小提琴音樂會,為樂壇一大盛事。


黃金強強滾、瑞氣千條的屋頂。


美國鐵路式微,不然時刻表怎可能只有寥寥幾行。


售票處。但現在大家都直接網路訂位,少有人現場購票。


一樓美食,二樓售票,三樓購物。


候車處,


還提供懷舊擦鞋服務。


月台。有台鐵fu喔。


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