2016年3月30日

美國國家郵政博物館的台灣幽夢:National Postal Museum in D.C.

華府國家郵政博物館收藏了這張1931年從屏東、經基隆到美國的台灣物件。
(photo from: National Postal Museum)


(原文刊載於獨立評論@天下2016/3/30。此為照片完整版)
一般華府的觀光客,除非是集郵者否則來國家郵政博物館參觀的人並不多,老實說多年前我會到訪,是因被館外黑人遊民baby~baby~喊的有些驚慌,趕緊入內避難。現代人很少寄信貼郵了,對我們來說有了手機何需郵政,因此這個博物館很容易被忽略。但是你知道嗎?在華府眾多博物館中,就屬它最了解台灣流變多彎的身世,館內有曇花一現的臺灣民主國郵票,有日治時期往返台美的信箋,有邦交你儂我儂的美版孫逸仙郵票,還有國府遷台後的澄清湖台灣島景等郵票。我從沒想過郵政博物館裡那些拇指尺寸的扁平郵票,居然靜靜地在地球另一端,默默地替台灣保留了好幾簾幽夢。


郵票界的「蒙娜麗莎」正在特展中
國家郵政博物館位於華府聯合車站旁,兩者由同一個建築師Daniel H. Burnham設計,彼此風格相近,講求平衡對稱,也都有美麗精巧的建築比例與細部裝飾。博物館的前身是華府郵政總局,1914年建好後,成為所有進出美國首府郵件包裹的樞紐中心。1993年,美國郵政署和史密森尼學會在此成立了博物館,是全球集郵者的朝聖地之一。


這裡有個全球最大的郵票畫廊,William H. Gross Stamp Gallery,致力收藏全世界每一個國家的郵票,像是郵票聯合國,即便有些國家已消逝或整併改名,但舊時的郵票仍被保存完好如新,時間彷彿凝固在小小的方格中。這裡更提供一睹珍稀郵票的機會,最出名的就是1856年南美洲英屬蓋亞那發行的一分品紅郵票(British Guiana one-cent magenta stamp),它現在是全球最貴郵票,當年面額美金1分錢如今拍賣會上要價美金950萬,因為全世界僅剩這一張,號稱是郵票界的蒙娜麗莎。事實上這枚郵票經過好幾手,其中一位前主人就是犯下殺人罪入獄的前杜邦家族成員John du Pont。想成為珍稀郵票有三個要件:一是發行量極少,二是當年郵票設計印刷留下有趣的錯誤,三是具有非比尋常的歷史意義。目前館方珍藏的24國珍稀郵票中,亞洲入選的國家只有三個。


國家郵政博物館。地址: 2 Massachusetts Ave NE, Washington, DC。


占地雖沒有其他華府博物館那般雄偉,但建築的精緻度不輸其他。


側門。


通過安檢後,來到大廳。


全世界最大的郵票畫廊William H. Gross Stamp Gallery,


關於台灣的郵票也藏在其中,


世界各地的郵筒:香港、西德、南韓、挪威、紐西蘭、西班牙、瑞士、以色列等。



遇見臺灣民主國
根據館內L. W. Christenson捐贈的1886-1895年台灣郵票檔案顯示,台灣第一枚官郵出現在1886年,而第一枚商郵出現在1888年的基隆,而1888也是劉銘傳成立台灣郵政總局的那一年。L. W. Christenson這位得過大獎的芝加哥集郵家,更收集1895年曇花一現的臺灣民主國系列郵票,這些郵票是由當年在安平海關任職的英國人麥嘉林(C. A. McCallum)所設計,票面圖案是一隻老虎在溪邊吼嘯。臺灣民主國於1895年7 月31日在台南安平開辦郵政,但10月中旬日軍已兵臨台南城下,大總統劉永福見情勢不妙落跑至廈門,臺灣民主國前後只有百餘天的壽命,因此這系列發行不到三個月、擁有三個版本的「獨虎郵票」也隨之告終。前衛生署長李明亮對這段歷史頗有研究,有興趣的人可參考他的《台灣民主國郵史及郵票》。


臺灣民主國郵票,左側「士担帋(紙)」是Stamp音譯。原來Die有壓模的意思。
(photo from: National Postal Museum)



為何美國人要設計孫逸仙郵票?
我從沒想過小小的郵票,可能反映了國與國之間的親疏關係。珍珠港事變後,美國正式與中華民國結盟抗日,為紀念雙方合作,1942年美國首次在丹佛市發行了孫逸仙郵票,並把他與林肯並列之。為何選在丹佛市?據說當年國父是在科羅拉多州丹佛市接到辛亥革命成功的消息,才趕緊返國共商治國方針。之後國府遷台,1961年陳誠副總統訪美會晤了甘迺迪總統,雙方在白宮內約好,要在中華民國建國50年週年前夕,再度聯手發行孫逸仙郵票。據郵票設計者Norman Todhunter說,當年他光是應付來自美國國務院與我方駐美大使館的種種要求就焦頭爛額,舉凡服裝啦,太陽光輝啦,印刷顏色啦,字句斟酌啦,前後至少改了十次以上。關於這兩款國父郵票故事可參見這裡



燦爛紛呈、兼具趣聞的美國郵政史
除了上述跟台灣有關的幾簾幽夢之外,來到華府國家郵政博物館當然也要了解一下人家的郵政史,而且這是認識美國從建國、淘金、種族、參戰、登月到反恐的最佳歷史切片:
  • 1765年英國議會通過了對北美殖民地的印花稅法(Stamp Act of 1765),對北美地區所有的印刷品課上等值的印花稅,此舉激怒了北美十三州,雖然隔年廢除此法,但已種下美國獨立戰爭的第一步。殖民時期的印花現存館內。
  • 1847年美國出現第一張郵票,印有富蘭克林和華盛頓。
  • 1860年因應當時淘金熱潮出現「驛馬快遞」(Pony Express),路線從密蘇里州到加州,從東岸到西岸沿途布署了120位馬夫、184個驛站、400匹馬和幾百名工作人員,使得東西岸的郵件運送時程縮短至10日可達。
  • 1888年超人氣狗郵差Owney登場,現為美國郵政的吉祥物。Owney本為一隻流浪狗,一個雨夜牠到紐約州的小郵局避雨,牠很喜歡郵袋氣味,從此成為美國史上專業郵差狗。九年中牠隨著馬匹、鐵路、輪船等踏遍美國48州,牠甚至到過歐亞非三洲,日本天皇還曾頒發給牠兩本狗護照和獎牌。可惜1897年牠因攻擊俄亥俄州的郵局人員,被射殺死亡。
  • 1891年維吉尼亞州出現一位年輕的黑人郵差John T. Jackson,當初許多人歧視這位有色郵差甚至威脅他的生命。最後他平安在役了49年,1940年退休。
  • 1914年史上最誇張活體郵包。一對愛達荷州的父母有天想說郵局最大包裹重量限制50磅,那何不把快六歲、體重48.5磅的女兒Pierstorff May打包送到祖父母家可省車錢?最後郵差只好盡責的把小女孩護送到祖父母家,他們僅付了53分錢。
  • 1944年最具文創風格的椰子家書。二戰時一位駐紮夏威夷的海軍人員,給住在東岸的太太寄了一只手工刻製、立體造型的椰子家書,椰子上刻盡了他對愛妻的想念。美國統稱二戰時期往來的信件為V-Mail(Victory Mail)。
  • 1971年首次發行太空郵票:登月紀念郵票。
  • 2001年炭疽病毒首次透過郵件達到攻擊目的。九位美國郵局工作人員染上,最後兩人死亡。目前郵件管理已上升為美國國安層次。
另外像是美國史上最傳奇的女飛行員Amelia Earhart她當年的飛行裝,以及兩百多年來投遞到美國卻查無此人的神秘失落信件,俗稱Dead Letter,也都是訪客參觀的重點。


早年城市規劃,車站、郵局等都是列為最優先考量。


將郵票放大到如電影映畫般,可仔細欣賞細部。


家喻戶曉的美國狗郵差,Owney。


牠身上掛的無數獎牌,是信使界的光榮徽章。


來到地下樓層。左邊是1845年的郵遞馬車,右邊是郵務火車,


到了南北戰爭後,美國郵政進入鐵路時期,因此車廂內均設有信件分類。


另一邊再次呈現郵政與交通的親密關係。現在白色郵車每天都會經過我家,周末也不例外,目前全美約有20萬台白色郵車。



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